佛七講話

 

會性法師主講

智錦敬記

台中靈山寺佛七

中華民國七十五年歲次丙寅十一月

 

第一日 堅定信心—信佛言、信佛願、信佛土

第二日 堅定信心—信法門、信因果、信自心、信事理

第三日 發深切願—求生西方

第四日 力行念佛—正行(發菩提心、專持佛名)

第五日 力行念佛—正行(發菩提心、專持佛名)

第六日 力行念佛—正行(諸惡莫作、眾善奉行)

 

第一日

 

各位蓮友:

 

現在這就叫做「諸上善人俱會一處」,就像西方極樂世界,大家在一起念佛,就是在這媬邞顒彌陀佛。

 

靈山寺打七,歷史已經將近四十年,過去每年打七多是雪公老師在這裡開示,若是久修的蓮友,已經聽過很多佛法,當然對念佛的意義,一定是澈底明白,不須要再說。但是本寺住持普聞法師,專程邀我來,在佛七中和諸位結結法緣。為了要讓新參加佛七的蓮友們明白念佛的意義,不妨抽點時間來講說念佛的要義。

 

首先須要知道:為什麼要打七?打七的起源從那裡來?

 

這裡念佛,下午的那支香也有誦阿彌陀佛,我們平常晚課也誦阿彌陀經。七日專修念佛的來源,就是從阿彌陀經來的。阿彌陀經中說:「若有善男子善女人,聞說阿彌陀佛,執持名號,若一日、......若七日一心不亂。......即得往生阿彌陀佛極樂國土。」一日至七日專念佛號,能夠得到一心不亂,這就叫做結期修證,定期專修。並不是沒打七就沒有念佛,平時大家是專修念佛的人,也照常在念佛。只是平時可能是早晚二課,或者是日常行住坐臥,隨分隨力,隨緣念佛。不能專心,要修一心,比較困難,所以定一個專修的時間。經中說一日至七日,能夠得到一心不亂。我們念佛的目的,就是要得到一心不亂,將來才能正念分明,往生西方極樂世界。所以定期專修,七日專念阿彌陀佛,這個原因就是由阿彌陀經中所說的,形成七日專修的課程。但是並不一定一個七日,就能得一心。當然利根、上根上智的人,七日可能就會得到一心不亂。若中、下根器,可能一個七日就不夠。二個、三個七日,甚至七個七日。若是繼續一直放下萬緣,一心念佛,以一心不亂來念,念到得了一心不亂,這樣一定能夠成就,絕對不會錯。不管你是不是會得到一心,在七日中共同專修念佛,受用就很大。最少在念佛的時間內,身口意三業清淨,得到無量功德,種下將來往生的殊勝因緣。

 

我們應當要明白,念佛的目標在那裡?念佛的目的,就是要求生西方極樂世界,要親近阿彌陀佛。在極樂世界修行,跟著佛修行,比較容易斷煩惱、了生死、成佛果。追隨阿彌陀佛、觀世音菩薩、大勢至菩薩等諸大菩薩,要去十方世界廣度眾生,滿菩提願。學佛的通途,也是為了要斷煩惱、了生死、成佛道、度眾生。凡是學佛,不管是修什麼法門,總不離這根本目標,我們要學大乘佛法。念佛的目標也是一樣,假定煩惱還沒完全斷盡,仗佛的大願力,接引我們往生西方,在極樂世界聽佛說法,努力進修,能夠達到最終的目的。

 

念佛應當要怎麼念呢?阿彌陀經中說得非常詳細,就是要具足三種的條件——三資糧。有信、有願、有行三資糧具足。「信」要深信、「願」要切願、「行」要力行,努力去修行,念佛才能達到往生的目的。

 

首先說「信」:我們念佛不但是信心最重要,就是修一切法門都要信。所以華嚴經說:「信為道源功德母,長養一切諸善根。」信心是眾道之源,功德之母。若沒有信心,一切善法不能增長。有深信,一切善法修行才能增長,一切功德才能成就。就是說:若沒有信心,功德法財不能生長,智慧不能增長。我們的法身慧命,都是從信生起,我們學佛就要有信心,有智慧。大智度論中說:「佛法大海,信為能入,智為能度。」佛法無窮無盡,深廣有如大海,我們要得到佛法的受用,要有信心才能進入,有智慧才能度過佛法大海,達成學佛的目的。才能親到寶山,得到眾寶。信有如雙手一樣,來到寶山,若沒有信心,就像沒有用手去拿寶。來到寶山,若用雙手去拿寶,就像信心。有智慧,有信心就能得到佛法的無上法寶,所以最重要就是信。

 

念佛的人,首先要信,信有幾種的意義呢?道理很多。蕅益大師阿彌陀經要解中說得很詳細,我現在總合起來分為七種來說:第一、信佛言。第二、信佛願。第三信佛土(音:度)。第四、信法門。第五、信因果。第六、信自心。第七、信事理。

 

第一、信佛言:「佛」就是指我們的教主釋迦牟尼佛。就是說:我們念阿彌陀佛,第一要深信娑婆教主,本師釋迦牟尼佛所說的法語。就是釋迦牟尼佛一生說法四十九年、談經三百餘會,結集起來有經律論三藏教典,我們應當要尊重。依照佛所說的道理,來真實修行,來念佛。

 

有人說:「我們的教主是釋迦牟尼佛,我們應當就要念釋迦牟尼佛才對啊!怎麼不念釋迦牟尼佛,而念阿彌陀佛呢?」應當要知道,是我們的教主叫我們要念阿彌陀佛呀!我們是釋迦世尊的弟子,應當就要依教奉行,照佛所說的,要念阿彌陀佛。在阿彌陀經、觀無量壽經、無量壽經這淨土三經中,還有其他的大乘經典:法華經、華嚴經、寶積經、大集經、無量無邊的大乘經典中,都是叫我們念阿彌陀佛。既然是專修念佛法門,就要專念阿彌陀佛。所以我們要深信釋迦世尊所說的言教。

 

信就是要除去心中的狐疑,「斷疑生信」才能達成念佛的目的。疑若沒斷,信心不能增長、不能紮實。所以對佛言不要有一點點狐疑的地方,尤其到現在末法時代,法弱魔強,有許多種種異言雜說,往往站著其他的立場看佛法,使人對淨土法門,會生起種種狐疑。我們學佛要以佛的聖言量作標準,就是釋迦世尊所說的經律論三藏教典作標準。不可被異言雜說所搖動。我們完全要深信二千多年前降生在印度的釋迦牟尼佛所說,要我們念佛的法門,去實行。就是現在釋迦牟尼佛再現前,說:「某人啊!你不要念阿彌陀佛了,我另外又有比念佛更好的修法。」我都不相信,我要信二千多年前出現世間的釋迦牟尼佛所說的話,你現在叫我不要念,我也不相信,應當要有這樣堅定的信心。

 

大梅法常禪師,初參馬祖,問:「如何是佛?」祖曰:「即心是佛。」師大悟,遂住大梅山。祖聞師住山,乃令一僧去問:「和尚見馬大師,得箇甚麼,便住此山?」師曰:「大師向我道:『即心是佛』,我便向這裡住。」僧曰:「大師近日佛法又別。」師曰:「怎麼說?」曰:「又道『非心非佛』。」師曰:「這老漢,惑亂人未有了日!任他非心非佛,我祇管即心即佛!」(指月錄八)

 

你會覺得奇怪!講念佛怎麼說到參禪去了?我舉這個故事,即表示念佛的人要有像大梅禪師的堅定信心。馬祖明明教他「即心即佛」,後來說:現在不是了,現是「非心非佛」!他也不相信。

 

我們要破除一切疑惑,深信釋迦牟尼佛所說念阿彌陀佛的法門,一直念下去,念到成佛為止,要有這種堅定的信心。這點要特別注意,這是信義的第一種——信佛言。

 

第二、信佛願:此「佛」指西方極樂世界的接引導師——阿彌陀佛,要深信阿彌陀佛在因地中,發四十八大願。

 

有人說:「你一天到晚把『阿彌陀佛』念個不停,阿彌陀佛會被你們念得生氣呀!例如孫子叫阿媽,一天到晚叫個不停,阿媽一定會生氣!」

 

不會的,阿彌陀佛不但不會生氣,而且是十分歡喜!這話怎麼說?阿彌陀佛要我們念他的名號呀!阿彌陀佛在因地做法藏比丘,於世自在王佛前發四十八大願,其第十八願云:

 

「設我得佛,十方眾生,至心信樂,欲生我國,乃至十念,若不生者,不取正覺。」

 

這就是阿彌陀佛要我們念他的名號的明證。怎麼可以拿「孫子叫阿媽」來作比呢?(所謂「生氣」、「歡喜」,皆是隨順世間的方便權說。佛是「八風吹不動」的,那有「氣」「喜」?不可當真。)

 

四十八願中,眾生「聞名獲益」之願,就有十三願之多(十八、二十、二十四、二十五、三十六、三十七、四十一、四十二、四十三、四十四、四十五、四十七、四十八)。聞名尚且能得廣大利益,何況稱念?所以蓮池大師說:

 

「舉其名兮,兼眾德以具備;專乎持也,統萬行而無遺。」

 

阿彌陀佛的四十八願,就像一隻大船,我們在這茫茫苦海中,無所依靠,惟有依靠阿彌陀佛的大願船,才能脫離此五濁惡世的苦海,往生到極樂世界的彼岸。蓮友們!趕快上船吧!這就是信義的第二種——信佛願。

 

第三、信佛土:深信實實在在有西方極樂世界,實實在在有阿彌陀佛在說法度眾生。在阿彌陀經中,釋迦世尊一開始就告訴舍利弗說:「從是西方,過十萬億佛土,有世界名曰極樂,其土有佛,號阿彌陀,今現在說法。」——注意這段經文中二個『有』字。所以報恩論說:「極樂世界,實有其地,阿彌陀佛,實有其人。」極樂世界,實實在在是有這一個國土。極樂國土中,真真實實有究竟圓成佛果的阿彌陀佛。自覺、覺他、覺行圓滿、在極樂世界說法度眾生。以九品蓮華接引十方世界,念佛的眾生,往生佛國,所以我們要深信真實有他方世界,有西方極樂世界。以前科學未發達,說這個世界以外,在太虛空中還有很多世界,人都還未必相信。現在科學家的經驗,在太空中有無量無邊的世界。由此可證明,佛經所說的十方世界真真實實是有。既然十方世界真實是有,所以西方極樂世界也絕對是有的。在阿彌陀經、無量壽經、觀無量壽經中,所說的西方極樂世界真實有的。阿彌陀佛在西方極樂世界,說法度眾生,絕對是真實,千真萬確,釋迦世尊絕對不說不實的話。金剛經中說:「如來是真語者、實語者、如語者,不誑語者、不異語者。」釋迦世尊所說的話,決無虛妄,要信心堅定,認真念佛。

 

這就是信義的第三——信佛土。

 

第二日

 

各位蓮友:

 

昨天晚上說念佛要求生西方極樂世界,要具足三資糧:深信、切願、力行念佛。這三種的要素若具足,才能夠往生西方極樂世界。「信」字分為七種的意義來說明:一、信佛言。二、信佛願。三、信佛土。這三種昨天晚上已經簡略講過,現在要說第四信法門。

 

第四、信法門:就是說:要深信釋迦世尊所說的念「阿彌陀佛」求生西方極樂國土的法門,也就是深信淨土念佛法門。依佛所說,如法修行,一定能夠達成往生佛國成就正覺的目的。信念佛法門是怎樣信呢?須要明白釋迦世尊說法四十九年,談經三百餘會,所說的法門無量無邊。所謂:眾生有八萬四千的煩惱,佛就說有八萬四千的法門,來對治眾生的煩惱。使個個眾生能斷煩惱、了生死。在八萬四千法門中,門門可以入道。無論修那一個法門,最後都一樣可以斷煩惱、了生死、成佛果。所謂:「方便有多門,歸元性無二。」趣向正覺的方便法門八萬四千法門,甚至無量無邊;但是到了歸元,究竟同成正覺,不二不別。不過,在這無量無邊的法門中,我們須要選擇,適合我們現在末法時代,業障深重的眾生,來修學的法門。中國佛教有十宗,總合起來不出律、教、禪、密、淨。這五字就能統攝中國佛教所流傳的一切佛法。淨:淨土念佛法門。其他的法門雖然也是一樣可以入道,但是適合末法眾生、人人能修的法門,惟有念佛法門。這個法門有三種殊勝——殊勝的意義,雖然很多,但是簡要的說,總不出下列三點:

 

第一點:念阿彌陀佛的法門是三根普被,利鈍全收:也就是念佛法門不論是什麼根性的人都可以修,上根上智固然能修、就是鈍根的人一樣可以修。所以古德說:「上上根不能踰其閫、下下根亦能臻其域。」就是說:上根上智的人不能超出這個法門;下愚的人也能修這個法門,也能入道。所以這個法門,「若智若愚皆有分,是男是女總堪修」。就是說:人不論男女老少,不論是有智慧——上根上智,乃至一般的愚夫愚婦都能修這個念佛法門。就是念「南無阿彌陀佛」或是念四個字「阿彌陀佛」。這個六字洪名連三歲小孩也會念,不過要將這句佛號念到純熟,念到一心不亂,甚至八十老翁未必能夠修好。所以這個法門不論是什麼根性的人都能修,而且最方便、最容易,印光大師說:「下手易而成功高,用力少而得效速」。下手修只念阿彌陀佛很容易,成就的功行很高。用力很少,不必用很大的力量來修,但是所得的效果很迅速,很快就達成那個功效。只是至誠懇切、認真念,一定能成就很大的利益。達成一心不亂、斷煩惱、證菩提。這個法門能邊做工作邊修行。事實的證驗在往生傳、淨土聖賢錄中說得很多,若去參考看,就可以明白,是現在末法時代最普及的法門。因為若去參禪、修觀種種,一般人在工業社會很忙碌,要專一參禪很困難做好。要修觀沒有一個安靜的地方,沒有善知識指導,也困難,不易成就;唯有念佛法門可以「無師自通」。只要明白念佛法門的意義,依法專修,一定能夠成就,所以我們要好好發心念佛,現在台灣念佛法門已經很普及,可以說是蓮風吹遍寶島。若在幾十年前初光復的時候,那時很不普遍,世俗的人對念佛法門有很多誤解,甚至往往誤會人死了才念「阿彌陀佛」。世間人做好事時,若給他念佛,他就不高興。記得我初出家不久的時候,有一次無意中到了一位同學家,正好做新居誌慶的喜事。我一遇到,近十年沒有見面,小時候在一起讀書,一見到歡喜。我時常在念佛,念習慣了,見面時第一句話就念「阿彌陀佛」。他聽到我念「阿彌陀佛」氣得半死,就罵我說:「我今日住新屋,良時好日,你就為我念阿彌陀佛,你是希望我死嗎?」生起這樣大的誤會,他不知道念阿彌陀佛是好話。我說:「這是好話,你不要誤會人死才要念。」「我看到人死了,就請人念阿彌陀佛,我還沒死,你怎麼為我念阿彌陀佛?」不知意義,才會生這種誤會。他不知道阿彌陀是印度話,翻譯成中國話就是無量壽、無量光。「你新居誌慶,我為你念無量壽、無量光,不是很好嗎?」當時為他說明,他的誤會才消釋。甚至有一部份的人,誤會馬路邊立一個「南無阿彌陀佛」在那裡,那人就永久不會超生,永久做枉死鬼,不肯給人立,這是大錯誤。不知豎立佛牌在那裡,就是要讓人念佛。人一經過,見到六字洪名就念一句。一人念一句,千萬人念,功德就能使死的人超生,能出苦。由豎立佛牌使枉死的人能超脫、能出苦是最好的事情,他卻誤解會墮落、不能超生,根本是錯誤。世俗上對阿彌陀佛的意義沒有了解,發生的誤會情形很多,我只是舉出二點來說明。現在已經非常普及,人人明白,不須要多解釋了。

 

現在須要說明的地方就是:有一部份宣揚其他法門的人,往往會為了要宏揚他的法門,將念「阿彌陀佛」法門曲解,或是將身價貶低,使他的法門能夠宏揚。實際上,在佛法中不論是那一宗那一派,都是佛法,平等宏揚。不可起有高低的心理,不可生起抑揚的心理。八萬四千法門,門門可以入道。不論修那一個法門,都可以使人成就佛法的利益。既然是這樣,隨眾生的根機,他若歡喜修淨土念佛法門,我們就要對他讚歎,使他念佛成就。他若歡喜修禪,我們就讚歎他參禪的好處。不須要說:「你不要參禪,跟隨我念佛。」也可以禪淨雙修,所以應當彼此互柏讚歎,所謂:「若要佛法興,須要僧讚僧。」彼此互相讚歎,法門上彼此互相讚歎,出家眾也互相讚歎,這樣佛法才能興隆起來。不可為了宏揚其他的法門,要壓低念佛法門,就發生很大的錯誤。就像百喻經中有一比喻說:「有一老師度二徒弟,老師生病腳酸,叫二位徒弟搥腳。二徒弟一人搥一腳、甲徒弟搥右腳、乙徒弟搥左腳。二位徒弟在相爭誰搥得比較好,不好好搥。等甲師兄不在那堛漁伬唌A乙師弟將甲師兄所搥的右腳大力搥斷」。不知道這樣一搥是搥死師父,不是搥死師兄,結果發生這種大錯誤。現在如果在法門上發生爭鬥,就和師兄弟相爭搥師父的腳,搥斷的情形一樣,很冤枉。所以我們要在法門上彼此互相讚歎。就是說:淨土法門是三根普被,利鈍全收,人人可修,這個道理,我們一定要深信。

 

第二點,念佛法門的殊勝是可以帶業往生:就是要一生學佛,好好修行,修行到臨命終時,假定煩惱種子還沒斷,只要正念分明,一心不亂,就能得到西方三聖接引我們往生西方,這種情形就叫帶業往生。並不是現在懈怠不要緊,造一些業,以後不管業有多少都擔去西方,這樣誤會,西方又不是垃圾桶,將一些垃圾帶去西方,就不對了。前幾年的時間,佛門中有引起帶業與消業的諍論,說是消業往生而不是帶業往生。主張消業往生的人,就去專門查經。要檢查「帶業往生」這句話,是誰最早說的,藏經中有這句話嗎?若沒有,我國祖師是那一位最先說的?他們查到最後,認為最先說這一句話的就是明末清初的蕅益大師。實則不然,元朝的天如維則禪師所著的「淨土或問」中,已有帶業往生這句話,其文曰:

 

「問曰:五濁惡世,人皆有罪,縱未造五逆重罪,其餘罪業,孰能無之?苟不懺悔消滅,但只臨終念佛,能往生乎?

 

答曰:亦得生也;此乃全藉彌陀不思議之大願力也。那先經云:如持百枚大石置於船上,藉船力故,石不沒水。若無其船,小石亦沒。喻彼世人一生造惡,臨終念佛,不入泥犁;若非念佛,雖作小惡,亦入泥犁,況大惡乎?船喻佛力,石喻惡業。故昔人有『帶業往生』之說。.......」(淨土十要六)

 

既云「昔人」,則天如禪師尚非「最先」,況蕅益大師乎?

 

帶業往生之義,天如禪師說得很明白。總之:修淨業者,只要臨命終時心不顛倒,正念分明,三聖現前接引,決定往生。

 

第三點,一旦往生西方,就可得到不退轉的地位:阿彌陀經中說:「眾生生者,皆是阿鞞跋致。」阿鞞跋致是印度話,翻譯成中國話就是不退轉。不退者,阿彌陀經要解云:「一、位不退,入聖流,不墮凡夫地;二、行不退,恆度生,不墮二乘地;三、念不退,心心流入薩婆若海」。薩婆若,此云一切智,即佛果之一切種智。謂心心流入佛智果海也。我們念佛只怕沒有往生,若一旦往生一定不退轉再做凡夫,由此漸漸進道,直到成佛為止,這就是念佛法門第三點的殊勝。

 

所以我們要深信釋迦世尊所說的念佛法門,最為殊勝,真正符合我們現在末法時代眾生的修學。深信念佛法門當生可以解脫,雪公老師著述一本當生成就之佛法,就是指念佛法門,以上就是第四種信法門。

 

第五、信因果:我們念佛的人要深信因果,不但是念佛的人,凡是學佛的人都要深信因果。因果就是佛法的根本支柱,若沒有這支大柱,佛法就不能安立,所以因果最重要。觀無量壽經中說:要往生西方,要修三福,第三種就要深信因果,要讀誦大乘。就是說:學佛的人都要深信因果。而沒有學佛,不信因果的人,因果二字也是跟隨著他,不能說他不相信,就沒有因果。因果二字就是「種瓜得瓜、種豆得豆。」種什麼種子,後來結什麼果,是一定的道理,絕對不會錯誤。我們如果明白這個道理,「欲知前世因,今生受者是;欲知來世果,今生作者是。」這是通途的三世因果,我們一定要深信。要深信因果,第一就要深信我們的靈覺性永久不滅。我們有一個佛性,就是世俗人所說的靈魂,本覺的靈性,清淨的心體,絕對不會消失,永久存在。靈性、神識,今生身體死了以後,再去轉生,所以無量劫來生生死死。過去生做人的業因成熟,所以今生就轉來做人。令生再修因,將來再結果。現在努力念佛是因,將來往生西方極樂世界是果。往生西方極樂世界是因,將來究竟成佛是果。我們如果明白這種因果的道理,就要努力念佛。因為我們要深信娑婆世界,實實在在是一大苦海。所以法華經中說:「三界無安,猶如火宅,眾苦充滿,甚可怖畏。」我們四邊都是煩惱火在燒、漸漸燒到眉毛來了,很危險!如果不趕快念佛求解脫,將來繼續輪迴,就不能出苦,不知道要受苦多久。過去無量劫來生生死死。經中說:我們每一個人,過去無量劫來所受的生死,假定眷屬所流的眼淚,若能存積起來,就像四大海水。其遺骨集合起來,就像王舍城毘富羅山。顯示說一個人生生死死的骨頭堆在世界,一個人就堆得滿滿,不必很多人。無量劫來輪迴生死,受苦無邊,不能解脫。我們「人身難得,佛法難聞。」今生既然那麼不容易得到的人身,已經得到。不容易聽到的佛法,已經聽到。念佛法門是難信之法,難中之難。今天聽到就要努力念佛,好好修行,達成釋迦世尊度化眾生,究竟出苦的本懷。所以要深信因果,「如是因,如是果。」絕對沒有錯。我們若深信因果,念佛的道心就更加懇切。努力修行,將來才能成就往生佛國的果——這是第五信因果。

 

第六、信自心:我們每一個人都有靈明妙性——自性清淨心。深信我們有清淨的心體。現在一舉一動的作用,是第六意識的作用,叫做妄想心。妄想心起作用,不能體悟真心。我們應當要明白一切唯心造,華嚴經中說:「應觀法界性,一切唯心造。」要做人,要成佛,或墮落三惡道,都靠一念心。所以古人解釋中國文的「心」字:「三點如星相,橫勾似月斜;披毛從此得,作佛也由它。」前二句是說「心」字,心字的三點如三顆星,橫勾像初三、四的月光橫橫一勾。應當要知道這念心,披毛戴角做畜生,是由這念心;將來成就佛果,也是由這念心。所以要深信我們的心,升天、做人、墮落地獄、餓鬼、畜生,三界六道輪迴,都是由我們的心造業才會輪轉。既然知道一切唯心造,經中說:「是心作佛,是心是佛」。「即心即佛」:我們的心當下就是佛。並不是說你現在是佛,你只是有佛性而已。我們大家還沒成佛,有佛性就像金礦中的金,成佛就是好比已經出礦成就的純金。而我們現在只是金礦中的金,佛有如一塊木材已經雕好的佛像,而我們人只是一塊木材還沒雕的佛。這塊木材要雕成畜生也可以,要雕做人也可以,要雕佛像也可以,隨我們要雕成什麼。你若好好修行,將來就可以雕成佛像。所以說「是心是佛」是說我們本有的佛性,但是要注意「是心作佛」。「是心是佛」是本有的性德;「是心作佛」是現在的修德。若不去修、不去做,就不能成佛。雖然是人人本有佛性,就要好好去修。

 

宋朝有一位趙子昂,他是畫馬專家。他當時準備要畫一○八隻不同姿態的馬,畫了一○七隻,剩下第一○八隻四腳朝天的馬,畫不出來。馬平常的姿態可以看出來,唯有四腳朝天姿態的馬,不曾看過,所以他畫不出來,他就一直在想四腳朝天的馬,吃飯、說話、睡覺都在想,想得入神。有一日他畫不出來,吃午飯後,想得很疲倦,就到床上休息。躺在床上又繼續想四腳朝天的馬,用手腳一直在比畫四腳朝天的馬,是什麼樣子。比個不停,後來就睡著了。後來他的太太工作做好,要進去休息的時候。床罩一掀開,看到四腳朝天的馬在那裡,嚇了一大跳,喊了一聲,要出來踢到門限跌倒了,很大聲。趙子昂聽到就醒來,看到他的太太倒在門邊,趕快要扶他起來:「是怎樣,怎麼倒在這裡?」太太說:「你是從那裡起來?我怎麼沒有看到你!」「我就在床上睡覺,怎麼沒有看到?」「沒有啊!你說在床上睡覺,我掀開床罩,是一隻馬四腳朝天在那裡,怎麼會有你?」「哦!你在床上看到四腳朝天的馬!」嚇得面容變色,流了一把冷汗。「嚇死人!我一直在想四腳朝天的馬,當下我就變成馬了!」想馬變馬,會怕嗎?不要去想馬,想馬變馬;要想佛,將來就變成佛。所以趙子昂說:「想馬變馬,那我現在不要畫馬了。我要畫佛像!想佛,以後我就可以成佛。」以後他就專門畫佛像了。

 

「一念相應一念佛,念念相應念念佛。」念佛便成佛,念魔便成魔。「一切唯心造」:心想什麼,以後就成什麼!現在我們努力念佛,將來我們就成佛。我們要尊重己靈,要知道我們有這個佛性,努力念佛就能成佛。假定我們沒有佛性,不論怎麼修也不能成佛;像磚塊要磨成鏡子,不可能。因為我們有佛性,有清淨的本心,有靈覺性。現在開始念佛就是開始學佛,就是始覺,漸漸達成佛果就是究竟覺,證到本有的本覺;由始覺合本覺成就究竟覺,就是三覺圓,萬德具的究竟佛果。這個道理在大乘起信論中說得非常詳細,所以我們要信自心,心若努力念佛,將來究竟成佛。想到我們的心,念佛就可以成佛。我們不可辜負己靈,造罪業,將來墮落三惡道就很可惜,這是第六信自心。

 

第七、信事理:這個不必詳細說。因為現在人若沒有深入佛法,不知什麼叫做理的念佛法門。古時對「自性彌陀,唯心淨土。」的講法的對治,認為「自性彌陀」說我的自性,就是阿彌陀佛,淨土就在我的心中,「隨其心淨則國土淨」,認為極樂世界淨土,就是在我們的心中。並沒有另外極樂世界,這是很大的錯誤。雖然理是這麼說,但是在事相上,事理圓融才可以通。離開事,沒有理可說;離開理,事也不能成就。所以說:「理由事顯,事得理彰。」事理要圓融,要知道真真實實有西方極樂世界,真真實實是有阿彌陀佛。「極樂國土實有其地,阿彌陀佛實有其人。」事相真真實實是有。雖然是說我們的心周遍十方,所謂「心包太虛,量周沙界」,楞嚴經中所說:「十方虛空生汝心中,猶如片雲點太清裡。」說:我們的心包含太虛空,量周沙界;十方世界都不出我們當下一念心。這樣西方極樂世界在西方,按照彌陀經:「從是西方過十萬億佛土,有世界名曰極樂。」從娑婆世界西方過去十萬億佛土,就有極樂世界。西方只是距離我們世界,十萬億佛土而已。而我們的清淨自心,包含十方虛空,這無量無邊的虛空都包舍在內。既然是「心包大虛」,極樂世界在十萬億佛土的西方,怎麼有離開我們的心呢?就在我們的心中當下就有。當然西方極樂世界並沒超出我們的真心之外,真心就包含西方極樂;你若不念佛,極樂世界就不能現前。所以古人說:「生則決定生,去則實不去。」我們要明白這個道理,要事理圓融,不可執理廢事,執事廢理。事理圓融,這樣念佛才能達成究竟正覺的目的,這是第七信事理。

 

信的意義,我約七種簡單說,只是說到這裡。我們依這種的道理,進一步努力去研究,知道娑婆世界真實是苦,極樂世界真實是樂,由此生起欣厭之心,進一步就要發願。發願的道理,等明天晚上再說。

 

第三日

 

各位蓮友:

 

佛七今天已經是第三天,前二天所說的是,往生極樂三種要素的第一種,就是信。信約七種說:就是信佛言、信佛願、信佛土、信法門、信因果、信自心、信事理。以七種意義來說明信的道理,大概簡略已經說完了。信:須要深信。就是說:我絕對柏信釋迦世尊所說的,念阿彌陀佛能夠仗佛的威神往生西方極樂世界,親近阿彌陀佛,在極樂淨土中諸上善人俱會一處,很快就能得到不退轉,乃至究竟菩提,這個道理我絕對相信。就是釋迦世尊現在再出現,叫我說:「某人啊!我現在又有法門比念阿彌陀佛更好的法門,你不要念佛了。」我也不相信現在現前釋迦佛祖所說的話,我絕對要相信二千多年前,出現在印度的釋迦世尊所說的,叫我們念佛往生西方的話,我絕對相信。我絕對不被其他任何法門所搖動,有這樣的信心,才是叫做深信、徹底的深信。不可今天聽到念佛好,今天就來念「阿彌陀佛」。明天聽到參禪好,明天就來參父母未生前我是什麼樣?就去參禪了。後來聽到修觀較好,就學習空假中三觀了。再聽到修密較好,就去持咒。若這樣,這趟路走了兩三步,再轉頭回來。那趟路走了兩三步,又再轉頭回來,走了一輩子也沒有一條路走到目的地,絕對沒有成就的可能。不但不能往生,不能了生死,連是否能繼續做人,還成問題?心太複雜、七上八下,這樣不能專一、沒有深信、容易動搖,這種心理對修行是很大的障礙。所以我們發心修淨土法門、專心念佛,就要徹底深信,絕對不被任何其他的對方所動,這樣才叫深信。

 

我們雖然相信有西方、有佛國,念佛能夠往生。但是進一步就要發願,假定說:你不想要去,西方是西方,你還是在娑婆,不能往生。但是要發願,一定就要深信娑婆世界實實是苦,極樂世界實實是樂。假定在娑婆世界完全不知是苦,覺得這個世界不錯!蠻好很享受!若這樣,就不太想要去,西方是西方,你仍在娑婆,也是不能往生。所以最重要就是以上所說七種信的意義中,最重要是深信娑婆世界真實是一大苦海,所以法華經說:「三界無安,猶如火宅,眾苦充滿,甚可怖畏。」這個道理,我們要徹底深信。佛經中往往比喻:我們這個世間的苦很多,比大海水更深、更廣、更大、更多,所以說是苦海。我們在苦海中浮浮沈沈,受盡無量無邊輪迴生死的痛苦,一直到今天才能聽到佛法,若不會發心求出苦,實在是枉費一生,行屍走肉,很可惜!在這個世間有什麼苦?釋迦世尊在佛經中說了很多,所謂:我們這個三界有三苦,人間有五苦、八苦,在三界中總說是無量諸苦。三界內苦苦、壞苦、行苦就叫做三苦,這是通於三界(欲界、色界、無色界)內的眾生都有這種的痛苦。現在我們每一個都是人,是人道的眾生,且以人道眾生的苦來說。就是說人有八苦:生苦、老苦、病苦、死苦、愛別離苦、怨憎會苦、求不得苦、五陰熾盛苦。這是人道眾生一生中,從出生到呼吸停止,在這個中間所受的痛苦,不出這八種。現在在座諸位,論生:都已經好幾十歲了,年紀較大的,七、八十歲了,年紀較輕的一、二十歲,就是小孩子也在十歲左右了。都是對生已經過去了,感覺到佛經所說的生苦,說出生的時候有痛苦,好像自己體會不到。我們已經這麼大了,出生時有什麼樣的痛苦,自己不知道。就是說得很多:有胎獄種種的痛苦,出生時的種種痛苦,根本我們都忘記了,體會不到,覺得距離很遠、很生疏。假定你對生苦體會不到的話,我可以舉二點證明出生是苦:人出生時是痛苦的現象,第一點:大家看嬰兒一出生,一定是哭,人一出生就是呱呱哭,哭什麼呢?「苦啊!苦啊!」我又跑到這個世間來受苦啊!冤枉啊!我又跑來受苦!「苦啊!苦啊!」既然一出世就在叫苦連天,我們一出世都是在叫苦。除了是大聖人,佛菩薩示現降生,那個就沒有痛苦。像:釋迦世尊做太子的時候降生,一出生就能走七步,一手指天,一手指地說:「天上天下唯我獨尊。」那樣就沒有痛苦,除了釋迦世尊降生的時候,那種沒有痛苦以外,凡是六道凡夫,一出世都是在哭,哭的原因就是痛苦。因為在母親肚子裡一離開了,受到外面風吹,肉很細嫩,像被刀割一樣,很痛苦,所以才會哭。一出世時就叫苦連天,可見生是苦—這是第一點。還有一點:嬰兒漸漸長大了,若到二歲以前要學說話。你知道小孩學說話說什麼嗎?你一定想:一定是教他叫爸爸!媽媽!是不是教他說這個話,不是!為什麼說不是?小孩子剛要學說話的時候,他要學嘴巴張開,嘴巴閉起來。學說話,開口閉口的聲音是什麼聲音呢?開口是「ㄤ」,閉口是「ㄍㄨ」,「ㄤ ㄍㄨ」,這若用客家話就很容易表示出來,「ㄤ ㄍㄨ」,客家話諧音「ㄢ ㄎㄨ」,意思就是「很苦!」「很苦!」一開口第一句話就是說很苦!很苦!肚子餓也不會說,頭痛也不會說,我們每一個人都說過了,你若不相信,問你媽媽,是不是真的!一出世學說話,第一句就是說很苦。大家第一句話都是說客家話,大家都是客人(楞嚴經說「旅泊三界」,人間猶如大旅舍)。出生時都說很苦,現在長大就忘記了,不知道苦了!為什麼長大會不知道苦?我有一個比喻:古時候的便所,比較粗話,不太好聽,忍耐一下,大家都最少一天要去一次。古時候的便所很簡單,地上挖一個洞,二塊木板放著就算好了,這種的便所很臭,氣味很不好。不像現在科學發達,用抽水馬桶很清潔,不覺有氣味。若最少在四十年前,古時的便所,門一打開要進去:「好臭啊!味道好難聞啊!」好臭,很不喜歡進去。但是不進去不可以啊!再臭也要進去,一進去蹲一會兒忘記了,不臭了。所以有人報紙拿進去便所內看,報紙看完了,還不想出來,忘記了。起初一進去覺得很臭,一會兒後就覺得不臭,好好的。我們眾生來人間做人也是一樣,一出世都叫苦連天,但是過了一段時間,忘記了,不苦了。這就是不論什麼樣的人長大了,貪逐世間的五欲(財、色、名、食、睡),追求世間的欲望,根本不記得痛苦。並不是沒有苦,只是苦不覺得,以苦為樂,眾生顛倒就是這樣。

 

若是老的痛苦:七、八十歲的人都體會得到;不必七、八十歲,就是我自己也稍微感覺得到,一直追上來,我覺得會怕,所以到老的時候痛苦,老態龍鍾,相當痛苦。老人眼睛模糊,耳朵重聽,聽得不大清楚,曾經聽過老人說:「現在打陰雷啊!天雷變了,和以前不一樣,以前的雷很響,現在的雷怎麼不響!」實際上並不是打陰雷,因為年老了耳朵重聽的緣故。老人的牙齒掉了,吃東西也不方便。走路也走不穩,痛苦太多,看老人就可以知道!還有病的痛苦,不說大病,以小的感冒來說,鼻塞,口就很忙了,也要吃飯、說話,也要用呼吸,很忙,很苦。只有感冒就那麼痛苦,何況大病更是痛苦,所以病很苦。老苦、病苦還不要緊,最後無常來才是大痛苦,所謂說:「人命無常呼吸間」,究竟什麼時候無常會來,我們無法知道,以前我親近慈航老法師,老法師時常說:「我們人生有三件事一定要去研究。」什麼三件事情?「第一件:要研究人是不是會死?第二件:假定人會死是不是能知道何時會死?」除非你修行到預知時至,要往生的時間未到,你事先已知道了。預知時至那個人就沒有痛苦,若不是有修行到預知時至的人,閻羅王何時要叫去不知道;無常何時要來,自己不知道。第二件是明明知道會死,不知道什麼時候會死。「第三件:人死要去那裡?」學佛的人並不必怕死,死不要緊,死那裡須要怕?換一個身體而已,不必怕,但是須要知道死了要往那裡去?我們的靈覺性要往那裡去,這點最重要!何時會死我們不知道。人一定會死,只是我們須要研究,最後我們要走到那裡去?大家會念佛,就要知道我們最後要走到西方去!往西方極樂世界去,要去極樂世界蓮華化生,親近阿彌陀佛,路線很清楚,不必怕!不必怕無常何時會來。我常常有這種的想法:認為我們學佛的人,尤其我們念佛求生西方的人,不必怕死。也不必想無常何時會來,不必怕。什麼時候來都不要緊,就是明天去,不要緊!只要是有預知時至,捨報安詳,正念分明,隨時可以去,不要緊。假定說:業報還沒盡,能夠活到一百歲,一百二十歲、二百四十歲,再多也不嫌,吃得長壽,就念佛愈多一點,功夫就較純熟,將來往生品位就較高一點。所以念佛的人不要煩惱何時會往生,不要緊。什麼時候都可以,不必煩惱,不必怕。來,自自在在就走,時間一到就走,說走就走,來去自由。要有這樣的心量,要有這樣的準備。何時來就不會有痛苦,死苦就擾亂不到我們,要有這種的覺悟。愛別離、怨憎會、求不得,這些是我們體會得到的,不須要詳細講。

 

五陰熾盛苦:道源長老解作「健康苦」,就是說現在這一生造業。身體若健康就想要造業、找刺激,由此造業的痛苦將來再受報。印光大師解釋說:「前七苦是過去業因成熟,現在受苦,第八種五陰熾盛苦就是現在造業,感受將來業報的痛苦。」所以說這是三世因果的意義。我們若知道苦,一定要求出苦海;假定你不相信這個世間是苦,念佛有如唱歌,唱得很好聽!實際上,心就不想要往生,若有這種心理,往生就有問題了。所以我們要徹底明白人間實在是苦。現在科學發達!不錯!是非常享受!衣食住行都很享受,吃、穿都很好,住高樓大廈,行,一出門就有車,所以衣食住行都非常享受,非常安樂,感覺不到痛苦,所以愈享受就愈不會修行。你看釋迦世尊在世時,領導所有出家修行的比丘,都是日中一食、樹下一宿。住在樹下,連房子也沒住,後來有身體較弱的,方便才有住茅蓬。以後有施主建設講堂,才有寮房可住,但是這些都很簡單,不像我們現代人享受得這麼好。愈享受愈不會修行,給這個世間的福包住,以為這樣很好了,不肯修。所以有時我們勸導富裕人家修行念佛,他說:「我那裡須要修?我前世就修好了。現在我當享受的時候了,你們這些窮苦人才要修。窮人很苦,你們就要努力修,修來世,我們過去生已經修好了。」就要等到他受了痛苦,或是作生意失敗,傾家蕩產了,或是身體得大病了,或是無常快要來了,那時他才叫苦連天,那時才來找師父:「現在我痛苦了,要想辦法了!」那就是「臨時抱佛腳」。平時不修行,臨時才抱佛腳,若是沒有抱住就下地獄,很危險!所以我們修行要靠平常的時候,身體健康要好好修。地藏經中說:「聞健自修」,聽到佛法,身體健康的時候,努力認真自己趕快修。不要等到往生了,無常來後,等子孫去請人來為我們念「阿彌陀佛」,那樣就很遲了。就是別人至誠懇切為我們修功德,地藏經說:「七分才得到一分而已,現在自修,分分自己得到」,所以要努力修行,念一句得一句。

 

所以現在就要知苦,見到別人痛苦就要知道,要將心比心,看到眾生痛苦,我們就要發心。省庵大師在勸發菩提心文中說:「思地獄苦、發菩提心」:看到地獄、餓鬼、畜生三惡道的眾生,受那麼大的痛苦,我們就應當要發菩提心,努力念佛修行。我們知苦以後,進一步才會發願;若不知苦,願心提不起來。若體會得到,對這個世間才會厭離,對西方極樂世界才會欣慕。所以發願就是念念厭離娑婆世界,念念欣慕西方極樂世界。時時發願要求生西方,念念發願求往生。願就是希望的意思,就是我們念佛的目標。我們念佛若沒有目標,不知道念要做什麼?不可將念佛的功德換來生享受做人,或是希望將來要升天,這些都是不對。應當要知道念佛的目的就是要求生西方極樂世界。要求生西方,就一定要發願,若沒有發願,不能往生。蕅益大師說:「得生與否,全憑信願之有無。」是不是能往生西方極樂世界,完全是看你有深信嗎?有切願嗎?有深信有切願,這樣才能往生西方。信必定要深信,我前面所說七種信的意義:信佛言是總,信佛願以下是別。那些都是釋迦牟尼佛說的話,我們要深信,有了深切的信心,進一步就要發願。就是說:雖然你知道西方極樂世界那麼好,但是你一定要有發願要去,有希望要去。假定說你沒有希望要去,西方僅管是西方,你也是在娑婆,也不能往生。就像是:靈山寺在打佛七,大家來共修,非常莊嚴,很好,你已經知道,你也知道念佛好——這是信。但是你住在家裡,就不想要來,你不來,腳不走出來坐車。不來靈山寺,那樣你怎麼能到呢?你就不能到。一定你的心有想:「啊!機會難得,靈山寺打佛七,一年才一次而已,那麼好的因緣。那裡的師父在引導打七,念得非常莊嚴,念佛非常整齊,那是沒地方再找的。那麼多人在這裡共修,那麼好,那麼莊嚴,我一定撥空都要去參加念佛。」這樣你有這個心願,才能來。你若沒心想要來,知道是知道,不能夠來。往生西方也是一樣,你只相信有西方,不錯!知道!問你:「要去嗎?」「還沒啦!我的時間還沒到,我還沒閒空,等我錢賺多少,或是媳婦娶了,生日做後,等我七十歲、八十歲。」各位不知有和閻羅王打契約嗎?和閻羅王打契約說:「我要活八十歲!」這樣才不要緊。假定沒有打契約,那就很危險了。

 

在一本西歸直指中,有一個故事說得很有意思:「有一個人,年紀很老了,死了到閻羅王的地方,閻羅王就喝斥他說:「你在世間,已經很好過了,有機會親近佛法,你不好好修行,不努力修行,不去做善事,今天惡業這麼多,現在應當要墮落了。很可惜!白費你一生!」老人就對閻羅王說:「大王啊!你要叫我來,你要事先通知我一下。你沒有告訴我,忽然就叫我來了,我就不知道你什麼時候要叫我來,我就不能修。我是想多享受一段時間,等到時間快要到才修。你忽然叫我來,我是不知道,我就不能修,不是我不肯修。」閻羅王說:「我怎麼沒有通知你,我通知信很多,一張又一張你都不看。」老人說:「你什麼時候寫信給我?我都不曾看過。」閻羅王說:「怎麼沒有,你頭髮白了,有嗎?你年輕時頭髮很黑,很好看,現在老了,頭髮漸漸白,有喔?」「有,我的頭髮都白了。」「那就是寫信,若一根白頭髮就算一張信,你算算看有多少張了,好幾百張,好幾千張了。」我也有了,我頭上最少有好幾百張。「怎麼沒有寫信!」閻羅王又問:「你過了四十歲,眼睛較模糊,要戴眼鏡才看到,有嗎?」「有!」「那也是寫信!還有,你耳朵較重聽,比較聽不清楚,有嗎?那也是我寫信給你。還有,你牙齒掉了,有嗎?掉一顆就是一張信,你看看掉多少顆牙齒了。」有人已經牙齒掉得剩下一顆了,那信就很多了。我掉一顆,有一張了,就要準備了。閻羅王怎麼沒有寫信,寫太多了。你不看,不過那種信不是寫字的,不會看往往不知道。現在我已經說,知道了。自己算算看,閻羅王寫幾張信了。寫一張信,就要念「阿彌陀佛」好幾萬聲來對付才可以。不要馬馬虎虎,忽然間有個青年鬼跑出來,向閻羅王抗議說:「閻羅王,你這樣不對。那老人,當然你寫很多信。我那麼年輕,你沒有寫信給我,為甚麼也抓我來?」閻羅王笑笑說:「你也有啊!怎麼沒有?」「你寫在那裡,我頭髮也沒有白,耳朵沒有重聽,眼睛沒有糢糊,牙齒也沒掉,身體很健康。忽然間你就叫我來,這樣信寫在那裡?」「有啊!你家隔壁比你年紀更小的孩子,被水淹死。有嗎?」「有!」「你看年齡比你更小的孩子就會死,何況你比他年紀更大。這也是信!只是你不會看而已。」這個意思就是說:人命無常。並不是一定要等到老才會去,所以古人說:「莫待老來方學道,孤墳多是少年人。」可怕!可怕!墳墓的地方,很多是少年人,不是全部老人。所以人命無常,自出生以後時時刻刻無常就有來的機會。

 

我們一定要努力念佛,努力念佛就要發願求生西方極樂世界,行住坐臥,二六時中在念佛的時候,念念不忘要求生西方極樂世界。共修念佛後,讀誦回向文:「願以此功德,莊嚴佛淨土,上報四重恩,下濟三途苦,若有見聞者,悉發菩提心,盡此一報身,同生極樂國。」那就是求生西方極樂世界的發願文,也發願也回向。「願生西方淨土中,九品蓮華為父母,華開見佛悟無生,不退菩薩為伴侶。」這也是發願要求生西方的偈。這堛漲^向文:「願我臨終無障礙,彌陀聖眾遠相迎,迅離五濁生淨土,回入娑婆度有情。」就是說:「我們要求生西方,為了將來證到不退轉的菩薩,隨著諸佛到十方世界度化眾生,回到娑婆世界度眾生。要發這樣的願,就是自度度他。因為西方極樂世界是大乘善根的境界,要發菩提心,才能往生。菩提心就是求成佛果的心,詳細說:就是發阿耨多羅三藐三菩提心。阿耨多羅三藐三菩提是印度話,翻譯中國話叫無上正等正覺,就是佛的果位的稱呼。發菩提心就是,發要成佛果的心。要求成佛果以前,就要行菩薩道。所以發菩提心後就要行菩薩道,六度萬行,努力念佛求生西方,然後到十方世界廣度眾生,要發這個大願。假定說你沒有發願,也不能往生,要往生也得發菩提心,將來才能滿菩提願。

 

我們讀回向文時,要隨回向文來觀想,口念心觀想,不只是用口念而已。口念而沒有觀想,或是口念回向文心打妄想,這樣就沒有達成目的。就叫口發願、心沒有發願。所以一定要由內心,至誠懇切發出這個心願來:我一定要往生西方極樂世界,不論是什麼時候,只要是因緣成熟,只要阿彌陀佛,西方三聖現前,我一定要去西方極樂世界,親近阿彌陀佛,有這個心願。行、住、坐、臥時時刻刻不忘西方極樂世界。繞佛時自己觀想:像在西方極樂世界七寶池走;坐的時候,也觀想,像坐在極樂世界七寶池的蓮華中。自己觀想:我坐在蓮華上,想自己在西方蓮華中,華開了,見到佛,聽佛說法,證無生忍,得到不退轉。要這樣觀想,時時刻刻不忘西方極樂世界,這樣將來才能往生。因為極樂世界的因緣漸漸薰習純熟,往生才有希望。

 

我記得以前律航法師說他親近慈舟大師的時候,請慈舟大師開示,慈舟大師開示只二句話。律航法師還在家時是黃臚初,那時還是黃老居士。慈舟老法師開示說:「你學佛就要『生處轉熟,熟處轉生』只有這二句話。你學佛應當生疏的地方令它熟,很熟的地方要使它生疏,這樣以後才能解脫。」他聽後覺得莫名其妙就再請示說:「老法師,您說的話我不了解,什麼叫做生處轉熟?」老法師就問:「你會念佛嗎?」「我現在才學而已,念得不好!」「這樣就是生。念佛修行,修六度萬行很生疏,就要漸漸練得純熟。」生處轉熟就是:念佛修行過去沒有修,今生才修,要努力修得純熟。「什麼叫熟處轉生?」這個意思他也不了解,又請示老法師。老法師問說(他是中將):「殺、盜、淫你熟嗎?」「這是我的拿手好戲,很熟!」「對啦!這個很熟的不可學,就要讓它生疏,漸漸要丟掉它。不要有殺、盜、淫。你過去做的殺、盜、淫業,現在學佛了,要丟掉它,不可以再做了,就是熟處轉生。」過去造業很熟的路線,現在要堵起來,就是願「關閉一切諸惡趣門,開示人天涅槃正路」要這樣修。

 

我過去聽到律航法師說這二句話後,我就記在心。實在是真的:我們學佛就要生處轉熟,熟處轉生。娑婆世界太熟了,現在就要使它生疏。將娑婆世界轉成西方極樂世界,當下就是西方。行住坐臥時時想在西方極樂世界,睡的時候,也觀想躺在蓮華上睡覺。坐也觀想坐在蓮華上,行也行在西方極樂世界七寶金地中,行住坐臥時時這樣觀想,使極樂世界純熟,生處轉熟。世問的殺盜淫業,就使它轉生。要這樣努力,不但慈舟大師開示律航法師而已,我們大家也應當從這二句話來學。時時刻刻發願,按照願文好好觀想,時時刻刻不忘求生西方,這樣就是發願。明白發願的意義,進一步要深入研究怎樣力行念佛,念佛的意義,明天晚上再說。

 

第四日

 

各位蓮友:

 

說到昨天晚上為止,深信、切願,信願二字已經說完。從現在開始要說第三「行」——力行念佛。正要說念佛怎樣念,這個非常重要,希望能夠注意聽!阿彌陀經中說:「若有善男子、善女人聞說阿彌陀佛,執持名號」,這個就是持名念佛的根源。我們專念阿彌陀佛萬德洪名的根據,就是從這裡來。不過,我們須要知道:要聽到佛的德號非常不容易,若不是多生修來的善根,是不能聽到佛的聖號。所以華嚴經中說:

 

「寧受地獄苦,得聞諸佛名,不受無量樂,而不聞佛名。所以於往昔,無數劫受苦,流轉生死中,不聞佛名故。」這是華嚴經中的偈頌(卷十六,須彌頂上偈讚品第十四,真實慧菩薩說)謂:寧可在地獄中受無量無邊的痛苦,能夠聽到佛的名號。意思就是說:若受苦能夠聽到佛的聖號,我甘願受苦,沒有關係,只要能夠聽到佛的名號就好。假定不能聽到佛的德號,就是受無量的快樂,我也不受這種快樂。也就是:受快樂不能聽到佛號,不如我受痛苦能常聞佛號。因為我們過去無量劫來,流轉生死受無量苦,原因就是沒有聽到佛的名號。不聞佛名故,才無量劫來輪迴生死,不能解脫。我們今口聽到佛號,肯發心來念,就是顯示各位多生以來所種深厚的善根。所以今日不但是聽到佛號,尚且能夠精進念佛,這是千生罕遇,萬劫難逢!要自慶!要歡喜!要生歡喜心來念佛。

 

在古德解釋念佛法門,分做四種說:一、實相念佛,二、觀想念佛,三、觀像念佛,四、持名念佛。實相念佛就是念實相,念自性。蕅益大師在楞嚴經文句中,解釋大勢至菩薩念佛圓通章所說的念自佛。這個通途的念自佛,就是念實相佛。參禪,修其他的法門,和明心見性體悟真如實相,那都是念自性佛,就是念自佛。

 

觀想念佛和觀像念佛,出在觀無量壽經。觀無量壽經說:是心作佛,是心是佛,這個道理也是顯示實相念佛。十六種觀法,說明修觀的法門,十六觀門那就是觀想念佛。十六觀中之第十三觀,觀三聖的身像,那就是觀像念佛。先觀察莊嚴的佛像,作將來觀想的前方便,所以另外建立一個觀像念佛。實際上觀像就是觀想的前方便。因為觀想,我們一般博地凡夫,不容易做到。善導大師說:「凡夫心粗境細,觀想難成」,因為我們眾生的心很粗浮,西方極樂世界的聖境很微細,我們要觀到成就,很不容易。所以十六觀經說到第十六觀也回歸持名。所以說:只要是臨終十念,念佛的名號,尚且就能夠往生,何況觀想呢?

 

阿彌陀經與無量壽經就專開持名念佛的法門。持名念佛怎樣念?最重要的就是:要從內心念起,從口念出聲,從耳朵聽進去。從心起、從口出,由耳入這樣輪轉不息,念到每一個字分分明明。「南無阿彌陀佛」六個字,或者是「阿彌陀佛」四個字,念得清清楚楚,明明白白。從心媟Q得清清楚楚,口念得清清楚楚,耳朵聽得清清楚楚。這樣念佛才能攝心,也就是大勢至菩薩所說的「都攝六根,淨念相繼」。就是說:我們口念佛,口業清淨,攝舌根,口業清淨。耳朵聽,攝耳根,耳業清淨。眼睛看佛像,身體拜佛。意念佛、想佛,六根都攝起來,不會去隨境流轉。漸漸使念佛清淨的念頭,繼續下去,淨念相繼。由此「得三摩地,斯為第一。」三摩地就是三昧,要證得念佛三昧,這個辦法最第一,最容易成就,所以這個就是持名念佛。既然我們念佛一定要念得清楚,所以不必貪多,不必貪快。主要是要念清楚,若念得太快,字就念不清楚,念到「阿彌陀佛......陀......陀......」變成......陀......而已,阿、彌、佛沒念出來,一直「陀」下去,這樣就沒有清楚。所以要每一字,雖然念快,也要一字一字清清楚楚。要至誠懇切從心起、從口出,由耳入,這樣輪轉不息,一直永久念下去,才能得到一心不亂。

 

念佛:或出聲大聲念、小聲念、金剛持:口動,聲自己聽得到,別人聽不到,這種念法能持久,較不會疲勞,若不能出聲的地方,就心中默念,功德是一樣,並沒有差別。

 

記得在三十餘年前,有一日出外,遇到一位老伯七十多歲,身體很健康,聲音很響亮。每日晚上在廟前樹下講三國、講西遊,講古給人聽,講得很熱鬧。我看他這樣浪費時間,覺得很可惜!七十多歲的人,身體健康,不會念佛,講古沒有意義,很可惜!等他講完,我和他談話,順這個機會我就勸導他:「阿伯!您用這麼大的精神講古給人聽,好,是很好!不過,你這樣說,對你自己沒有什麼利益。」「對啊!我說得口渴也沒人拿茶給我喝。他們只是聽得好聽而已,我自己辛辛苦苦實在也沒有什麼利益。不過,不然我要做什麼呢?太閒空了!」我說:「有一個辦法很好,你念佛!」「念佛有什麼意思?」我就把念佛的道理說給他聽,勸導他念佛。說:「阿彌陀佛從這個世界西方,過去十萬億佛土,有一個極樂世界,阿彌陀佛在那婸〞k,你念佛的聖號,將來可以往生西方,可以離苦得樂。」我說這個道理給他聽,他也很有善根,聽得很歡喜。從聽的那日以後,回去每日努力念,再也不出來講古了,就在他的家堜嬰礡C但是他念得很大聲,大聲喊阿隬陀佛。白天念還比較不要緊,晚上也大聲喊到天亮。念到他們全家的兒子,孫子都不能睡。兒子、孫子就對他說:「爸爸!阿公!您不要念得那麼大聲,我們大家要睡覺嗎,您念那麼大聲做什麼?念較小聲一點。」「哦!不可以啊!阿彌陀佛在十萬億佛土那麼遠,我沒有大聲一點,他怎麼聽得到?我念如果佛沒有聽到,白費我念了!」他要念給佛聽,怕佛在十萬億佛土,沒有聽到,拼命在念,念了兩三天聲音沒有了,沙啞了,就來找我。「嘿!你這個青年師父害我!」我嚇了一跳!「我那有害你,我不曾做害人的事啊!」「那會沒有,你叫我念佛,我現在念到聲音沙啞了。」真的沙啞了,說話說不出。「害我念佛念到沙啞,現在要說話說不出。」我說:「你是怎樣念?」「我回去就大聲念,日以繼夜認真念。兩三天就沒有聲音了。」「這樣,你為什麼要念得那麼大聲?」「你說阿彌陀佛距離我們這個世界十萬億佛土,阿彌陀佛在那麼遠,我沒有較大聲念,他怎麼有聽到呢?若沒有聽到,就白費我在念了!」很好笑!聽得很有意思,這個老人說怕阿彌陀佛沒有聽到,拼命大聲念,當時也是我誤了他,沒有錯!沒有說明清楚。他不知道「人間私語,天聞若雷」說:「人間在說細聲的耳邊話,怕別人聽到。天上的天人聽到,就像打雷一樣那麼響,何況是佛呢?阿彌陀佛是有廣大神通,十方眾生動一個念頭念他,他都知道,那堣@定要等你出聲?」所以他沒有了解這個意思。聽我說明以後,他就會有時出聲、有時默念、有時小聲念,要配合機緣。舉例說:大眾在這埵@修,能念整齊,跟得上木魚,那樣就好好念,大聲也沒有關係;若疲勞時就念小聲一點,沒關係。但是不要沒有念,不念就白費坐在這堙C不過,念一定要會「和」才可以,不可以人念「阿」你念「彌」,人念「陀」你念「佛」,這樣念不整齊,不但念不好,而且會生煩惱。所以大眾共修的時候,要聽木魚的聲,好好念,念整齊。

 

我們這媃F山寺打佛七,念佛念來最好|最整齊!尤其念四個字「阿彌陀佛」,念得很好。那麼多人念,念得很整齊。這婸熅阞漁v父,法器也打得很好。引磬、木魚聲音也不太大,也不太小,配合得很合適!我雖然沒有來參加念,我在樓上聽,聽比下來念,覺得心更靜,非常好。就是大家念得這麼整齊,大家都會念,念得這麼純熟,這是很難得!像這麼念,心就會清涼,一定就能得到一心不亂。不像以前我在獅頭山領導念佛,雖然住寺幾十人,但是外來的人太多了。外面來參加念佛的人不會念,跟不上木魚。尤其當時有一位老人,聲音很大,不會隨木魚,念很大聲,配合木魚不上,念得起煩惱,覺得很苦,不到兩天就沒有聲音。所以大眾共修要念整齊,念得字字分明。像我們這堜嬰礡A我可以說:這是最標準的、最好的。只是有一點,可能大家沒有注意到,提出來給諸位做參考:念六個字的時候,念「南無阿彌陀佛」,按照我們這堛滬善晥嚏A我一直在聽,覺得大家在休息喘氣的時間,差不多在「陀」和「佛」的中間,「佛」拉長聲,「陀」的停止。那樣就變成聽為「佛——南無阿彌陀、佛——南無阿彌陀」不是「南無阿彌陀佛」是「佛南無阿彌陀」,佛變成在前面,然後才「南無阿彌陀」有這樣的情形出現,覺得有稍微不太恰當。也有聽到少數念「南無阿彌陀佛」,「南無」照正音念「南無」說:南方沒有阿彌陀佛,阿彌陀佛在西方,這樣就成笑話了。不是這個意思!「南無」音應該是「那謨」,因為念成「ㄋㄢ′」往往會讓人誤會,南方沒有阿彌陀佛,西方才有!這樣不如念「西有阿彌陀佛」,比較有意思。所以不要照字解,不是南方沒有。「那謨」是印度話,翻譯中國話「皈敬」的意思,皈依的意思,就是皈敬阿彌陀佛,皈依阿彌陀佛。將生命、身體都皈依於阿彌陀佛,專心依靠阿彌陀佛。所以南無就是皈敬,「ㄋㄚ′ ㄇㄛ′ ㄜ ㄇㄧ′ ㄊㄨㄛ′ ㄈㄛ′」,阿彌陀佛是無量壽、無量光。所以我們念阿彌陀佛,就是佛的光明照到這堙A大家現在就是無量壽。所以「佛聲所到之處,就是佛光所照之處」說:有人念阿彌陀佛的佛聲,所到的地方,就是阿彌陀佛的光明照到那堙C而且我們每一個人念佛,自己在念佛,自己的頭上就會放出光明,阿彌陀佛常在自己頭上的光明中出現。怎麼知道呢?

 

明朝萬曆年間的蓮池大師,淨土宗的第八祖。蓮池大師還沒出家的時候,是姓沈,在家時就有學佛、念佛。有一日,他的隔壁有一老人過世,他的子孫為他牽亡,牽亡的時候,仙婆替亡者說話。他覺得很稀奇,蓮池大師還沒出家的時候叫沈居士,他也去聽那個人替亡者說話。他站在旁邊,後來想到:「我是念佛的人,現在我沒有念佛,這樣不好。」自己的心隨時就提起正念,心中在默念阿彌陀佛,繼續在念佛。他一念佛,那位仙婆就說了:「像沈先生這樣用功,這樣修行,就不必煩惱不會作佛,將來一定能夠成佛!」沈居士聽到,嚇了說:「我默默地站在這堙A你怎麼會知道我有修行?」仙婆就說:「有啊!我知道現在你在念佛。」「你怎麼知道我在念佛?」仙婆說:「你心堣@念阿彌陀佛,你的頭上就放出光明來。光明中就有一尊阿彌陀佛站在那堙A非常慈悲,光明燦爛。所以我知道你心中在念佛。」由此可見,我們凡是念佛,我們頭上就放光,頭上就有一尊阿彌陀佛在那堙A時時加持我們。所以有人說晚上走路,一個人走會怕的時候,就認真念阿彌陀佛,念阿彌陀佛就不會怕。怎麼說:若一念阿彌陀佛,頭上就放光,光明中有阿彌陀佛,所有的邪魔鬼怪都會遠離,就不會傷害你,所以念佛現在就得到廣大受用,頭上時時放光,佛時時在頭上來加持,這是非常難得。

 

我們念佛的時候要配合環境,共修時當然出聲。自己自修時能出聲就出聲,若不方便,會妨礙別人,就小聲念。小聲若不方便,就用金剛持:自己念,自己聽到就好。行、住、坐都可以出聲念。若睡的時候,就不可出聲念。印光大師說:睡臥的時候可以念佛,只是不可以出聲。臥在床上若出聲念,一方面對佛不恭敬,一方面自己的身體會受傷,會傷氣,所以臥在床上心中默念,不可出聲。或是不清淨的地方,較不威儀的地方,舉例說:上一號,不可出聲,為了恭敬佛,在心中默念。心中默念也有聲的形相,自己要覺得有阿彌陀佛的聲。默念念四字就好,不必念多字,「阿彌陀佛,阿彌陀佛」一直轉。雖然沒有出聲,口沒有動,自己耳朵要覺得有聽到念佛的聲,就像在出聲念一樣,有聽到自己的聲音,這樣才算是默念。若自己沒有注意,沒聽到自己的念佛聲,就不算是默念了,所以默念要聽到自己的聲相,才是默念。所以念佛法門最好修,行住坐臥二六時中,時時都能修行。有人覺得:念佛一天要念多少?除了打七定期念佛以外,平時自己要有一個定課,早晚課來念佛,以最忙的時候作標準。尤其在家居士有事業,假定早上起來洗好臉,有十分鐘的時間可以念,就念十分鐘。晚上要睡以前也最少念十分鐘,天天都像這樣念,這是定時念佛。定時間,不一定要念多少,只是在這個時間中要念佛,或者是半小時、一小時,自己定時間,每日以時間作標準,不必計數,在這個時間要專念佛,萬緣放下一心念佛—定時念。還有一種定數念:比例說:早上我要念一千,晚上要睡以前要念一千。拿念珠(一○八粒)計數,念一句阿彌陀佛就捏一粒,念一圈就一百,一○八粒算一百。要念一千,十圈就一千了。念珠的用途就是念佛計數用,念佛計數才用念珠不是拿著好看,或是作為裝飾品。應知念珠的目標,就是要計數念佛用,注重計數念佛,才拿念珠。定數念佛也可以,以最忙的時間作標準。若有閒空而不念佛,懈怠過日,就很可惜!

 

人身難得,光陰很快就過去了,努力念,不可浪費時光。一有閒空,趕快念佛。最少要定早晚二課,定時也好,定數也好,漸漸增加。不過一開始,不要定太多,念不到就會苦心,所以不要貪多,每日要念。發心修行最重要是要發恆常心,天天這樣做,每天一樣,定課每日要做,一日沒有做就會痛苦。就像吃飯一樣,一日吃三餐,一餐吃二碗,三餐就六碗。不能說:那麼麻煩分三次,我一次六碗都吃進去了。可以嗎?肚子會漲破了,胃會生病,不可以!所以要分三餐吃。也不能說:我吃一餐就好!第二餐不要吃,不吃也不行,會餓,餓就沒氣力,不能辦事,修行也是一樣,法身慧命就是以修行為食。定的功課每日要做,不可懈怠。不可以說:「今天沒空,明天再來補。」吃飯就不能說:「今天沒有空,明天再來補吃。」大家曾經這樣嗎?有那種道理嗎?不可能!所以我們念佛定的功課,再忙也要念。假定在家中沒有時間念,出外坐車,我也要念到數目足,這樣才有一定的數目。盡未來際,最少盡這一生,每日定課不可懈怠,這樣才能得到受用。不可一曝十寒,今天修,明天又沒修,這樣道力不能繼續,受用就得不到。所以定時也好、定數也好,只要每日做,這個很重要!又有一點:要鍛鍊隨時隨地,隨境念佛。如何隨境念,聽到音聲就念。比例說:穿皮鞋的人,走路發出響聲,就當作打木魚,隨那聲音念佛。假定睡的時候,就隨時鐘滴答滴答聲音念佛,當作打木魚「阿彌陀佛,阿彌陀佛」。尤其要睡的時候,隨時鐘聲音念佛很好,念到睡著,也不會打妄想、失眠等等的毛病。另外還有隨呼吸念佛:唐朝的飛錫大師,著述一部念佛三昧寶王論,勸人用鼻孔風作念珠,隨呼吸念佛。好處在那堙H因為人最後離開世間,是呼吸停止。你若鍛鍊呼吸念佛很習慣了,鼻孔還有呼吸就會念佛。假定散亂心很重打妄想,利用呼吸。打坐時、睡時可以,隨呼吸念,不可出聲,口合起來,隨呼吸念佛。妄想若一直來,可以用計數隨呼吸念——數息念佛。舉例說:呼吸一次,算一句阿彌陀佛,算到第十句,不要增加,一到十就好。念較久心就能靜,藉數息念佛,這也是很好的修持方法。打坐時較好,行的時候不方便,呼吸會長短不定。

 

念佛要配合自己的環境、時間、心情等等好好配合,隨時隨地好用功。有時心中雜念,妄想覺得很多,愈念佛妄想愈一直來,有人會覺得妄想不知道怎樣對治。可能有的人不知道什麼叫妄想:以前有一位老禪師,度一小沙彌。老禪師坐禪,小沙彌跟著學,小沙彌不會參禪,只是跟著坐而已。忽然間自己在笑,老禪師一見到的時候,就喝斥他:「坐禪,不好好坐禪,在打妄想!」「師父!我那有打妄想?」「你沒打妄想,你在笑?」「你問我在笑嗎?我是想到還沒隨師父來出家的時候,我在家堙A廚房灶的地方,我媽媽放一個豬油罐,罐口小,罐腹較大。我家養了一隻貓,貓趁沒人時去偷吃豬油。豬油在罐底,吃不到,就整個頭陷下去,頭拔不出來,頭扛著豬油罐就跑。所以我想到就笑,我不是在打妄想,我只是想到貓在扛豬油罐而已嗎!」「嘿!那就是打妄想!」大家有看到貓扛豬油罐在跑嗎?念佛時若笑,就是看到貓扛豬油罐,這個就是妄想!我們的妄想心很多,想東想西想南想北。在家居士,雖然來這堜嬰礡A未免會想到家中的事情。一方面念佛,一方面想家事,放不下。若能一心,心要念佛時就要萬緣放下,一切都放下,認真念佛,一心念佛,不可打妄想;但是妄想若來的時候,要怎樣對治?「不隨不制」:妄想若來不可強壓制,也不可隨妄想去。所以古人說:「不怕念起,只怕覺遲。」不怕妄想來,只怕覺醒的時間太慢。就是說:妄想還沒來的時候,不可以壓制妄想不可起。要抑制妄想的念頭,就是妄想。「不可打妄想!」這個念頭就是妄想。一方面在「阿彌陀佛」,一方面在「不可打妄想」,就有兩個念頭,這就是妄想。所以妄想還沒有發現的時候,你不要管他,你念你的佛。一旦發現在打妄想,隨時拉回來,不可強制妄想不可起,不可隨著妄想去。一旦妄想起來,讓它一直起來,心就散亂,也不好。妄想一來就要拉回來。禪宗的牧牛圖很好作為參考,像牧牛的人牽住牛繩子,牛去吃草,隨牠去吃。若看到牛偷吃人的東西,牛繩趕快拉一下,牛就知道這個不能吃,就不再偷吃。這就是比喻:我們照顧自己的心,繼續在念佛,妄想沒有來,不管它,隨它去。一旦發現妄想,就像牛在偷吃,看到牛偷吃東西,把繩子拉一下。意思說:比喻若妄想一起,拉回來,「我是在念佛啊!念佛怎麼可以打妄想!」拉一下就回來了。也不可後悔,「很可惜啊!念佛在打妄想!」後悔的心影響很大,念佛念不好。過去就好,不管它,拉回來,繼續念佛。若一個人念,不會妨礙人,妄想若來就大聲念「阿彌陀佛」妄想就跑去了,它會怕。妄想一來就「阿彌陀佛」,所以要想辦法對治。假定用盡辦法,妄想還很多,印光大師的辦法可拿來受用。就是用計數念,計到十,三三四記那個數目。一方面記數目,一方面念佛,妄想就起不來,這是舉個例子,不可記十一、十二、一到十就好,輪流不息,念久,妄想不起,就會統一。還有一種像我昨天所說的辦法,念佛時就作觀,坐時:觀想坐在蓮花上,觀想前有一尊阿彌陀佛在那堙C或是觀想「南無阿彌陀佛」六個字,念一句觀想一個字,這樣也能束縛妄想心不起。總說就是自己要想辦法對治煩惱,對治妄想,這樣才能在念佛法門中得到受用。

 

諸位還須知道:念佛不會妨礙工作,在家居士在工作的時候,照常可以念佛。不是須要很用心的工作都可以念佛,譬如說:洗衣、走路、或其他不須很用心的時候,都可隨做隨念佛。在較不威儀的地方,就心中默念。往生集中:宋朝有一位姓黃,打鐵的人,人叫他黃打鐵。平常整日打鐵很辛苦,火很熱,很苦很煩惱。有一日師父從那襄經過,他就請問師父:「師父!有一個什麼修行的法門,使我一方面打鐵,一方面修行的嗎?不然,我打鐵很苦。」師父告訴他:「有!念佛。你就一方面打鐵,一方面念佛。」說念佛的法門給他聽,將來可以往生西方的意義。他一聽到,很歡喜,從那天起,一面打鐵,一面念佛,打一下就念阿彌陀佛一句。或是拉風箱,拉一下也念佛一句,「阿彌陀佛、阿彌陀佛」念到久的時候,習慣了,也不辛苦,感覺非常清涼。念了幾年後,念得很歡喜,時時覺得很清涼,就像在西方。以後要往生的時候,他還在打鐵,身體很健康,就告訴他的兒子:「我要去西方了,我時間到了,但是我有一偈頌寫起來,留著給大家作紀念」,(他和他的兒子都不識字)說:「拜託隔壁的張先生幫我寫起來。」他的兒子說:「您在說笑話!您好好的,怎麼會往生?」「你去請他來寫,寫起來總是好的。」就請張先生來。「我要往生了,有一偈頌,請你寫起來。」紙筆拿好,他就念:「叮叮噹噹,久鍊成鋼,太平將近,我往西方。」哦!他去了!站著就往生了,多好!站著靜靜在那堙A沒有動,很久,他的兒子摸他,就沒氣了,全身冷了,頭頂熱的,表示一定往生西方。所以說叮叮噹噹,久鍊成鋼。我們現在也是在這堙A叮叮噹噹,久鍊成鋼,每天在鍊,鍊久就成鋼。念佛的道理還沒說完,明天晚上再說。

 

第五日

 

我們學佛修行,修行的目的,第一步就是要求身、口、意三業清淨。我們念佛當下得到的受用,就是三業清淨。身業:身體穿海青、受戒的人搭披衣,在佛前禮佛、打坐、經行繞佛—身業清淨。因為在這個時間,沒有去作殺、盜、淫,就是身業清淨。口業:口念「南無阿彌陀佛」,或是念四個字「阿彌陀佛」,既然是在念佛,就沒有造惡口、兩舌、妄語、綺語四種的罪業,所以專一念佛的時候,口業就清淨。意業:心專一在想阿彌陀佛的聖號,觀想極樂世界的聖境。時時刻刻不忘極樂,由此貪瞋痴的念頭,當下就停止,不會生起現行,所以念佛的時候,意業就能夠清淨。由此,就在念佛的當下就得到身、口、意三業清淨的殊勝功德。一剎那中三業清淨尚且就是很大的功德,何況我們很久的時間,譬如說:念一支香兩點鐘,若能夠兩點鐘身、口、意三業清淨,功德就無量無邊,能夠得到很大的受用。

 

關於念佛,我們從靜的時候學起,就是說:安靜的時候會念佛。若初學念的人,在較吵的地方,較動鬧的地方,恐怕他就提不起來念佛。會被外緣的聲音、外境所轉,心就不能專一,所以希望要找一個較靜的地方來念佛。不論是出聲念、小聲念、金剛持、心中默念。尤其心中在默念的時候,更感覺須要有安靜的地方,才能使這個心,阿彌陀佛的聖號念念相績。若外境一複雜,見到外境,耳朵聽到種種的音聲,隨時念頭就會分心,念佛的心念就不能專一。所以初學的人,儘量要找一個安靜的地方來念佛,尤其在家居士,早上一起來,最安靜,洗好臉了就先作功課。晚上要睡以前,念佛也比較安靜。平常時候,行住坐臥二六時中,隨時隨地提起一句「阿彌陀佛」念念不忘。

 

漸漸鍛鍊,鍛鍊到動中也會念佛,就是說:鬧亂的地方,複雜的地方,有種種的雜音聲,種種的雜境在面前,照常一句佛號提得起來繼續念,那就是鍛鍊到動中也會念佛。要注意聽!這就是念佛一步一步地深入,首先由靜中學念,念到靜中佛號能念純熟,進一步鍛鍊動中念佛。在街上很多人的地方走,我們照常一句佛號提得起來。聽到不論什麼樣的音聲,我們隨那各種的音聲,就繼續在念佛。不論是聽到車聲,也把它作念佛想。聽到人說話的聲,也把它聽作是念佛的音聲。乃至水在流、風在動,都是聽成念佛的音聲。所以蘇東坡居士說:「溪聲盡是廣長舌」。「山色無非清淨身」:見到山的景色種種,我們就看成都是清淨法身,無二無別。當下就將娑婆已經轉成極樂的境界,所以我們鍛鍊動中念佛。

 

清朝有一位東瓜和尚,名沒有傳下來,不知什麼名字,喜歡吃東瓜,人們就稱他東瓜和尚。他是杭州人,在華嚴庵出家,出家以後,專修念佛法門,鄰近庵有一位慧照師和他打同參,二人很好的同參道友。很奇怪,東瓜和尚,吃飽就跑出去街上走,在杭州街上走來走去。走到晚上就回來,晚上繼續念佛,每日都一樣,都是在街上走。他的同參感覺到,好像不太肯修行,看他一天到晚都在街上走。但是也不敢對他說什麼話,而他的習慣就是這樣。每日吃飽就到街上走,晚上就回來,回來又有在念佛,這樣的生活,經過了十多載。有一年他要往生的前一年底,見到同參慧照師的時候,他就對慧照師說:「老同參啊!我正月初六就要去西方,你正月初六要來送我!」慧照同參把他看做在開玩笑,想他一天到晚都在走街路,說他要往生,實在不太相信。但是口不敢說,心中在冷笑,口就回答說:「好啦!好啦!你若要往生,當然我會來送你!」東瓜和尚說:「我一旦話說出來就標準!不要忘記!」「好啦!好啦!我不會忘記!」年過了,正月初六,那日早上東瓜和尚就去法慧庵,受人供養吃飯。還沒回來的時候,慧照師就已經來要送他。看他不在,就知道可能是在開玩笑,連他自己都沒有在準備,說他會往生,那有這一回事?就在堶惕丑A坐到東爪和尚吃過午飯回來。回來見到老同參慧照師坐在那堙A就問說:「你來做什麼?」他說:「你告訴我說,你正月初六要往生,叫我來送你!你卻問我要來做什麼?很奇怪?」「真的!我有對你說過,你若沒有提起,我也忘記。這樣,好!現在我要去了!」馬上就去沐浴換衣服。海青、披衣已經穿好,就去拜佛。拜好,就去坐著,就向他的同參說:「這樣,我要去了,但是我有一首偈頌,請你寫起來。」開始念:「終日走街坊,心中念佛忙,世人都不識,別有一天堂。」偈頌念好的時候,念一聲「阿彌陀佛」,靜靜的坐在那堙A他的同參見他靜靜坐著,就為他念佛,念了念,就看他,他都沒有動,沒有表示。再過一段時間摸他,他已經沒氣了,果然是走了,非常自在。看他的偈頌就可以知道:「終日走街坊」:說我一天到晚都在街上走來走去,做什麼呢?「心中念佛忙」:我雖然是走街坊,沒有一日閒空,不是在逛街,我是在念佛!怎樣念佛?意思就是藉這個動中鍛練念佛,利用街上很鬧的地方,這樣鍛鍊念佛。可見這位東瓜和尚,他的念佛功夫是相當深,所以能在鬧中念佛。而且想到要走,就走!事先說好那一日要往生,到時候自己卻忘記了,由同參提醒,隨時就走。像這種來去自由的,可以說是非常罕有。在高僧傳堶情A像這種自己說什麼時候要往生,結果自己忘記,別人提醒他,隨時就去的,和東瓜和尚只有兩位,可見功夫相當深。而且他是修念佛成就,專念阿彌陀佛得到這樣殊勝的瑞相,這是非常難得。根據這個事實的證明,就可以知道念佛的功德是怎樣的殊勝,念佛是真實能令人了生死、出苦海,這就是鍛鍊動中念佛。

 

若能鍛鍊到動中會念,再進一步要鍛鍊順境、逆境的境界現前的時候,也能提起一句佛號念念不忘。順境就是說快樂的境界、歡喜的境界。假定說:你有一位朋友,一、二十年沒有見面,忽然間,今天在面前出現,一見面的時候,歡喜得跳起來。那時若一歡喜,把阿彌陀佛送去西天,那樣就無效。若是在順境能念佛,雖然是在這種歡喜的境界中,心中的一句阿彌陀佛,提得起來繼續在念佛,這就是順境中會念佛,不會被境界轉去。還有一種,就是逆境現前的時候,煩惱現前的時候也會念佛,這才是功夫。舉例說:你見到毒蛇,嚇了一大跳,普通人見到毒蛇,著驚就說:「阿爸啊!阿媽啊!」著驚就把阿彌陀佛給忘記了,平常時在「阿彌陀佛、阿彌陀佛」見到毒蛇就把阿彌陀佛送回去了,這就是逆境現前時不會念佛。或者是遇到什麼環境不順,在憂愁煩惱,不會念佛,只有在憂愁而已,憂愁到眉毛相打結,吃也吃不下,睡也睡不著,怎樣過日?只有憂愁過日。阿彌陀佛也忘記!這也是逆境中不會念佛,這樣很不好,很危險!在這種煩惱逆境中,若放得下,能自在、能提起一句佛號繼續念佛,這才是功夫!

 

所以再進一步,就要鍛鍊逆境現前會念佛,順境現前會念佛。這個順序:靜念、動中念、逆境順境中會念,這就是功夫。所以在家菩薩在這個鬧動中會念佛,那就是相當有智慧的人。古德有一偈頌說:「在家菩薩智非常,鬧市叢中作道場,心地若然無罣礙,高山平地總西方。」你們大家在家菩薩,若能像這種在鬧中作道場來念佛、來修行,若心地無罣無礙的時候,不論是深山堙B平原的地方、都市中、鬧亂中、都是像在西方極樂,不離一句阿彌陀佛,這就是功夫!

 

若逆境、順境現前會念佛,再進一步要鍛鍊到生病的時候會念佛。人的身體是地、水、火、風四大假合的,一大不調,百一病生。若四大不調,就有四百四病會發生。病苦非常的痛苦,病苦的時候若不會念佛,這樣就失去念佛的功效,不能得到念佛的受用。在病苦中若會念佛,知道世間是苦海,有生必有滅,生、老、病、死是人自然痛苦的現象會出現。所以在病苦中若能生起正念來念佛,這才是功夫!所以古德說:「病苦是良師」。蕅益大師每一次生病在病中就寫文章,著述經論。利用生病,智慧才大開,才大寫文章,這就很不可思議,他在病中得大受用。就是病苦中會修行、會念佛很好的證明,若功夫不到,病苦就不會念。也有在病中,病得很苦時,一方面口嘆苦,一方面在念佛:「唉啊!阿彌陀佛!唉啊!阿彌陀佛!」唉一句就阿彌陀佛一句,也沒有離開阿彌陀佛。這就是要鍛鍊病苦中念佛,病得很苦的時候若會念佛,正念能提得起來,到死的時候,就沒有問題,不必煩惱不會往生。因為病苦和死已經是隔壁而已,很近了,假定說病沒有醫好,最後就是要往生了。若能放下萬緣,在病苦中忍耐那種痛苦,利用那種痛苦的時間,觀念無常,努力念佛,那就是功夫!所以病苦中鍛鍊念佛。

 

除了以上所記,在我們覺醒的時候:靜念、動中念、順境念、逆境念、病苦中念,你都能做到了!進一步還要學一點,學什麼?學睡夢中念佛。醒時提得起來會念佛,但是你在夢中是否會念?若是念到作夢中能念佛,睡著一作夢就是在念佛,沒有別種的雜念,註解金剛經講義的江味農居士,他在自述中說,他幾十年都沒作夢,若作夢就在佛法中。所以修行念佛若在睡夢中能念佛,那才有把握,往生就絕對沒問題了。

 

明朝末,有一位紫柏大師,四大師之一。蓮池、憨山、紫柏、蕅益這是明朝末四位大師。紫柏大師,有一日,有一位出家修行的人去參訪,請紫柏大師開示,頂禮後,他就請大師開示。紫柏大師問說:「你平時怎樣修行?」出家眾回答說:「弟子很鈍根,不會修行,只會念阿彌陀佛而已。」紫柏大師問:「你念佛,作夢會念嗎?」那人說:「我醒的時候,就提得起正念來念佛,但是若睡著的時候不會念佛。」紫柏大師聽到的時候,大聲對他喝斥說:「這樣,你念佛那有什麼作用,作夢中不會念佛,你要求往生,不夠!」怎麼說?睡夢就是等於小死;說得比較不好聽,等於小死。今天晚上死去,明天早上再活過來,小死會再活。晚上睡著就等於小死,明天早上一醒就再活過來。睡覺是小死,小死不會念佛,十二月三十日到,無常若來,大死時怎麼會念佛?意思就是說:小死不會念,大死更不會念,這句話,就可以考察我們自己念佛的功夫到那堙H是否能往生?有把握否?就可以知道!就要進一步努力。

 

作夢很危險!你不要看成簡單的事情。作夢時你要特別注意,那時候第六意識不能自己靈靈覺覺作主,隨作夢時跑出去就危險!南海普陀山,清朝有一位了情和尚,他的出家因緣很有趣味,就是因為作夢以後才出家,他作了什麼夢?他在家時是一位信佛青年,每日誦一卷金剛經,不曾一日沒有念,每日一定要誦一卷金剛經,但是其他沒有什麼功德。有一日晚上在睡覺,夢到自己在門前的街上走。見到一輛車,那時是馬車,車上有六位少女,長得很美,快靠近他的時候,就招呼他:「來啊!來啊!車上還很寬,起來車上一起坐。」了情和尚還沒出家的時候是一位青年,覺得有趣味就上車坐。車子到了一個地方就停住了,六位女子跳下來。見到有一個門,門很矮小,六位少女進去後,他也跟在後面第七位就爬進去。爬進去以後,在堶惘酗@位金剛神像韋馱菩薩一樣手拿金剛杵,見他進來,趕他出去:「你不能進來!出去!出去!」但是他硬要進去,金剛神著急:「叫你不可來,你硬要來,誦金剛經的人,不許來這堙A叫你出去,不出去!」用金剛杵從他的頭打下去。打下去,非常痛,當下就昏過去了,痛的時候醒過來,就在床上。他就覺得很奇怪,鼻孔聞的氣味很不好,像是豬糞味。唉!非常煩惱,心中很不安,背部都是汗。看看,那時已過半夜,睡不著了,就起來誦金剛經,坐到天亮。天亮他就去找昨天晚上作夢去的地方,就在鄰近的隔壁找到了,原來那個小門是什麼呢?是一個豬舍外面的排糞尿水溝。「原來就是從這媔i去,那堶掃猼瑭T尿一直從堶惇y出來。」覺得很奇怪,就去問主人說:「主人啊!請問一下,你們這堿Q天晚上有人來嗎?」「沒有啊!三更半夜誰來?」「我看到七個人從你們豬舍小溝那媔i去,那堶惇O有什麼?」「有這回事!我養豬嘛!昨天晚上我家的母豬生了七隻豬,六隻小雌豬,一隻小雄豬,那隻小雄豬生下來就死去了。」「這樣!帶我去看看好嗎?那死去的還在嗎?」「還在,我就把牠放在旁邊,已經死去了!」就走去看,一看那隻死的小雄豬就是他,嚇得非常厲害,趕快跑:「真危險!真危險!」昨天晚上若不是金剛神喊他說:「誦金剛經的人不能來。」用金剛杵從頭上打了他,現在他就去做小豬了。就這樣他害怕了,到普陀山去出家。普陀山的方丈就問他:「你為什麼要出家?」問他出家的動機,他就將經過的情形說給老和尚聽。「這樣,你很有善根,很有善根。」就為他取了一個法名叫「了情」,所以叫「了情和尚」。大家作夢要注意,尤其是青年,見到少女坐車,叫你進去,你可別進去喲!這就是說要鍛鍊到作夢中會念佛。作夢中若不會念佛,跟著睡夢去,很危險!古德有一首詩說:「一盞孤燈照夜臺,上床脫卻襪和鞋,識神渺渺隨夢去,未知明朝來不來?」就是說:晚上要睡覺的時候,燈火微微照著—「一盞孤燈照夜臺」,「上床脫卻襪和鞋」—要上床去睡覺,鞋子、襪子脫起來就去睡。「識神渺渺隨夢去」—那時我們的識神茫茫渺渺跟著睡夢一直去。「未知明朝來不來」—睡覺若像剛才了情和尚,如果沒有金剛神用金剛杵打他,就不能回來了。明天早上能不能再回來,還不知道!世上也有人睡而不覺就無常的,有人說:「這樣很有修,這樣就去,不會痛苦,很好!」不過,這個也沒有保障,若是睡夢中跟天人去升天,這樣也算好,萬一像了情和尚那樣,就不好了,不是叫有修了!這就是說要鍛鍊到夢中也能念佛,如果夢中會念佛,臨命終時,正念就提得起來,往生就有把握。

 

不要看做一句「阿彌陀佛,阿彌陀佛」這樣念起來很容易,若是念到熟口,往往口在念,心沒有念,打妄想!昨天晚上我所說的:「看到貓扛豬油罐跑,歡喜而笑」根本不知自己有念佛?沒念佛?這個問題很大!

 

憨山大師說:一般的人念佛為什麼得不到受用,甚至不能往生,往生沒有瑞相,原因在那堙H因為:我們平常的時候,念佛隨便念,生死心不切,沒有努力,沒有用心,所以得不到受用!舉一個比喻說:推車,我們平常念佛,像推車下坡,車有輪子,不必出力,人站著,車子自己會走。我們平常念佛,往往是這樣的念法,沒有用心。所以我看有些人念佛,念珠一直掐,實際上他在打妄想,在看旁邊種種的東西,根本沒有用心。念佛如果像推車上坡一樣,須用大力。以前我推過車(台車),推車上坡要很大力,才能往上推,若一不出力,車子會退下來,有生命危險。所以車子推上坡要努力,很出力。念佛如果像推車上玻這樣念,才有作用,這樣念佛才能得到真實利益。若一邊和人說話,一邊念佛,就像推車下坡,這樣念一百年也不過這樣。所以難怪憨山大師說:「口念彌陀心散亂,喉嚨喊破也徒然。」口在「阿彌陀佛,阿彌陀佛」,而心不在焉,根本心堥S有阿彌陀佛。如果這樣念一百年也沒有效,就是喉嚨念到破了,也得不到利益。只是種一點善根而已,這點大家要特別注意!特別注意!我平常往往看到人手拿念珠在念,實際上他的眼睛看來看去,都是在看,沒有一樣沒看到,他念的都是境界,沒有一句阿彌陀佛。所以以前有一個人在念佛,他的師父坐在旁邊看,有一隻雞走過,師父就問他:「你有看到什麼嗎?」「有啊!一隻雞從那媢L去。」「那你不是在念佛,你是念雞!」(大家聽得哄堂大笑)假定有一隻鴨走過,又問他,「你現在看到什麼嗎?」「有啊!一隻鴨從這媢L去。」「那你不是在念佛,你是念鴨!」我們平常這種毛病太多了,不要聽得好笑!有人覺得奇怪!為什麼念佛不能往生?沒有歸宿?毛病出在這堙I老實告訢你!不要說:念佛念得很熟了,沒有趣味!沒有意思!看經較好!但是我告訴你,臨命終時不能看經!臨命終時還能看經嗎?眼睛就要閉上了,還能看經!阿彌陀佛若念不好,臨命終時就很危險!不要認為容易、簡單。初學的人結緣是好,若久修的人,這點就要特別注意!.

 

所以不要看很多念佛的人,到了臨命終時不能往生,聽人說:就要靠修密宗來幫助,才有把握,較妥當,才能往生,錯誤!這種的想法絕對錯誤!錯誤在那堙H信心沒有了,你根本沒相信阿彌陀經中所說的:「聞說阿彌陀佛,執持名號」下面有叫你持咒嗎?注意!你看觀無量壽經、無量壽經、阿彌陀經,「聞說阿彌陀佛,執持名號」,下面有叫你要持咒嗎?除了你自己加上去,絕對沒有!你念佛的人信心自己就站不穩,那能往生?問題就出在這堙I你若念佛就一直專心念佛,擔保你能夠往生。祖師說:你專一念佛,念到一心不亂,若不能往生,老僧入地獄,甘願!你看過去歷代祖師,那一位曾說過要持咒才能往生的?兼持咒,兼修沒有關係。但是不能說,怕阿彌陀佛的力量不夠,要藉持咒來幫忙。就像一個火車頭怕拖不動,後面再加一個推。這個想法不對,根本你自己本身站不穩,你根本就沒有信阿彌陀佛的大願,你根本沒有信釋迦世尊所說的話。八萬四千法門,門門可以入道,念阿彌陀佛當然可以往生西方,可以了生死!不必一定另外再持咒來幫助。念佛不能往生的人,根本問題就是你念佛沒有用心,生死心不切,像唱歌一樣。還有一點,你對娑婆世界的愛心不割——古德曾說:「愛不重不生娑婆,念不一不生極樂。」你恩愛心若沒有很重,就不會生在這個娑婆世界。我們在娑婆世界的眾生,個個都愛心很重,所以才會墜落娑婆世界;現在我們要求生西方極樂世界,念佛的念頭若沒有深切,不專一,不能往生。只要你有一點點愛心牽住,就不能往生。軟繩要剪掉,要切掉,臨命終時才有希望,不過聽到這堙A你不要誤會:若這樣,我的兒子,孫子我都放下他,我不要看,就跑遠遠的去五指山!不是這個意思!叫你切斷,是要知道,我們往生,這些都帶不去。要走!自自在在走!萬緣放下!現在聚在一起,就像大家同修。我們能度,儘量度他們,勸導他們念佛同修,將來也往生西方,更好!但是不可以被他們綁住。才能像東爪和尚一樣,想要走,就走!像昨天所說的黃打鐵那樣,要走就走!自由自在,那樣就是無罣無礙。世間的恩愛,完全不能礙到你,不能綁住你,有這種道力,才能往生。絕對不可以認為藉其他的法門幫助,兼修可以,兼修有如吃點心。正餐好像正修念佛法門,兼修其他法門,譬如說:持往生咒、大悲咒,持其他的咒幫助往生,那個叫助行。所以助行是幫助,就像我們吃點心,有點心可吃,當然更好,沒有點心,三餐吃飽就好,沒有關係,這個要分清楚,不要認為阿彌陀佛的力量不夠,藉密宗的力量幫助,這樣就不對。我們兼修可以,作助行幫助,吃點心,不要石棉瓦上面再加鉛片,會讓人笑話。若說這句話的人,就是對佛法外行,我比較不客氣,我說這句話,其用意是要堅固念佛人的信心,假定你信心沒有堅固,願力沒有深切,你要求往生,持咒不但不能幫助,就是三藏十二部都來幫助,還不夠。你自己沒有那個力量,就像你自己就不想上去,一直要讓人硬拉的,那有可能?所以修行學佛要注意這點。八萬四千法門,門門可以入道,當然念阿彌陀佛法門,是八萬四千法門之一,既為法門,當然可以度人出生死,絕對沒問題!要相信釋迦世尊所說的話,好好念佛!

 

第六日

 

各位蓮友:

 

打佛七,今天是第六天。第一天、第二天說「信」:信佛言、信佛願、信佛土、信法門、信因果、信自心、信事理。這是說明我們要求生西方,第一就要具足深信的心,信心堅定,有決定求生的信心,才能夠往生。第三天說發「願」,要往生一定要發願,若沒有發願,不能夠往生。就是說:你根本就不想要去,怎麼能夠到西方呢?要發願求生西方,要知道娑婆世界是苦海,厭離娑婆,欣慕極樂。念念厭離娑婆世界,念念欣羨西方極樂世界,清淨莊嚴的地方,要去親近阿彌陀佛,這樣才能往生。所以是說「願」。第四日和昨天第五日說「行」—力行念佛。行有正行、有助行,昨天和前天所說的是注重在正行,正行專念「南無阿彌陀佛」或者是「阿彌陀佛」,專念佛的聖號,以此功德回向求生西方極樂。這個正是往生西方最重要的根本主行,所以說是正行。發菩提心,一向專念阿彌陀佛,這是求生西方的正行,在無量壽經中有詳細說明。

 

現在要說助行,正助二行,助是幫助,幫助我們將來能夠往生西方,加強往生的因緣,這個就叫助行。意思就是說:我們念佛的人,並不是一天到晚吃飽只有念阿彌陀佛而已,其他還有很多應該做的事業,照常要做。最少平常行、住、坐、臥,二六時中,要做到諸惡莫作,眾善奉行,自淨其意,時時刻刻檢點身心。若要詳細說明,應當是要根據觀無量壽經中所說,釋迦世尊對韋提希夫人說:若要往生西方極樂世界,有三種福業應當要修。所以經文說:「欲生彼國者,當修三福:一者孝養父母,奉事師長,慈心不殺,修十善業。二者受持三皈,具足眾戒,不犯威儀。三者發菩提心,深信因果,讀誦大乘,勸進行者。」這就是要求生西方的人,要修這三種福業,後來釋迦世尊又總結說:「此三種業,是三世諸佛淨業正因。」就是說:除了專念阿彌陀佛的聖號以外,要成就往生的正因緣,這三種的福業一定要修,若沒修這三種福業,往生就有缺陷。這三種若要詳細說,整個佛七的時間也說不完,因為時間的關係,不能詳細,簡單說明:

 

我們要求生西方,除了發菩提心,專念阿彌陀佛聖號為正行以外,平時必須做到孝順父母,報答父母養育之恩。詩經云:「哀哀父母,生我劬勞,......欲報之恩,昊天罔極」!(谷風、蓼莪篇)五分律云:「佛告諸比丘:若人百年之中,右肩擔父,左肩擔母,於上大小便利;極世珍奇衣食供養,猶不能報須臾之恩。從今聽諸比丘,盡心盡壽供養父母。」梵網菩薩戒云:「孝名為戒」。合註云:「孝順父母有三差別:一者,冬溫夏冷,昏定晨省,奉養無方,服勞靡間;二者,立身行道,不辱所生;三者,善巧方便,喻親於道。」蓮池大師云:「親得離塵垢,子道方成就」。若是父母已經逝世,也要好好修行,以念佛的功德回向父母,使他們能永遠解脫,所以要孝順父母。

 

所謂奉事師長者:省庵大師云:「父母雖能生育我身,若無世間師長,則不知禮義;若無出世師長,則不解佛法。不知禮義,則同於異類,不解佛法,則何異俗人?」所以應當要尊師重道,報師長恩。

 

既能孝順父母,奉事師長,同時要「慈心不殺,修十善業。」如果有人問:「佛法以何為本?」應當答曰:「以大慈悲心為佛法的根本。」所以我們學佛就要學佛的大慈悲心,慈悲心要使眾生離苦得樂。慈者能與樂,悲者能拔苦,使眾生離苦得樂的心,那就是佛的慈悲心。我們既然是要求生西方,若是殺生,傷害眾生的生命,增長殺業,由此被眾生的怨業所障礙,將來也不能往生,所以不可以去傷害眾生的生命。要慈心不殺才能往生,而且要隨分隨力修習十善,就是身不殺生、不偷盜、不邪淫。口:不惡口、不兩舌、不妄語、不綺語。意:不貪欲,不瞋恚、不愚痴,這樣就是十善業。時時刻刻要來修習十善業,若有缺點,隨時改正,這是第一種的福業,具備這種福業,才能成就往生的正因。

 

第二種要「受持三皈,具足眾戒,不犯威儀。」就是說:我們要求生西方,最少就要受三皈依,這是學佛入門的第一課。若沒有受三皈依,就不成佛教徒,尚且仍不算是佛的弟子,怎樣可以往生到西方,親近阿彌陀佛呢?所以要求生西方,最起碼要受三皈。若是持戒,隨分隨力,在家居士受三皈以後,進一步受五戒。五戒可以隨分隨力受,受五條戒滿分是最好,做不到,四條戒、三條戒都可以,叫多分優婆塞、優婆夷。受二條戒、一條戒也可以,就是隨分隨力,就我們做得到的範圍先受。受持三皈後,要具足眾戒,在家居士進一步受八關齋戒、菩薩戒。出家戒由沙彌戒、比丘、比丘尼戒,進到菩薩戒。而且平常的時候行、住、坐、臥四威儀,不可以違背佛制,要如法,是謂「不犯威儀」。這是說要往生西方,也須要隨分隨力學習佛戒,所以九品往生中,中上品中中品,是注重持戒往生。因為戒法道理很多,現在沒有時間說,將來有機會再來研究。

 

第三種福業,要發菩提心,就是發求成佛道的心。這個道理若要詳細說也很多,以前也有簡單說過,若要明白發菩提心的道理,諸位最好看省庵大師的勸發菩提心文。看省庵大師的勸發菩提心文,對發菩提心的意義就能明白,能啟發我們的菩提心。深信因果:對深信因果的道理,在前幾日也有簡單說過。我們學佛最重要就是要信因果,若不信因果,不能算是佛教徒,佛教徒最少就要做到深信因果。知道如是因,如是果,「種瓜得瓜,種豆得豆。」知道我們念佛的因,將來一定能得往生的果;往生西方是因,將來究竟成佛是果。這兩種因果,要詳細研究,好好修習。

 

讀誦大乘:就是說我們要求生西方,要明白念佛往生的道理。念佛往生的道理若沒有明白,這個信心不能堅固,所以要讀誦大乘經典。大乘經典,我們念佛的人最少第一步要將淨土三經一論首先學,阿彌陀經、無量壽經、觀無量壽經,這是念佛法門三部重要的經典。還有一部往生論,天親菩薩所著的,就是無量壽經優婆提舍。說依正莊嚴,修行五念門,須要研究。再進一步要研究大乘經典,如華嚴經、法華經、般若部所有經典,金剛經、般若心經、乃至維摩經、藥師經等等大乘經典,都要隨分隨力去學。或者有人說:「念佛就好!不必讀經!都不必!」我們應當明白這個意思是說:我們學佛念佛要一門深入,善導大師說:「為了生死,在修行方面來說要一門深入,專念一句阿彌陀佛。」若論學解,要了解佛法,一切法門無不當學。所以四弘誓願有「法門無量誓願學」,一切佛所說的八萬四千法門,經、律、論三藏教典,我們應當隨分隨力去學習。每日所定的修持功課以外,應當要研究明白佛教的義理,才能增長念佛求生的道心,所以要讀誦大乘經典。最後一句勸進行者:就是說要去度眾生,隨分隨力去度眾生。以上所說都是注重自己自修,勸進行者是注重度眾生,勸導眾生使他進一步來學習佛法。修行的人依法念佛修行,求生西方,不但我們自已要求生西方,好好念佛,尚且要勸導眾生,隨分隨力度眾生。不過,度眾生要有權巧方便,要隨因緣。所以我以前親近慈航老法師,老法師常常說:「我們學佛的人,應當要努力自修,隨緣化他。」我們平時要充實自己,好好用功修行,看經研教。若有因緣度眾生,講經說法,作度眾生的事業,我們就隨分隨力去做。盡我們做得到的範圍去做,所以說隨緣化他,「他」就是眾生,隨因緣遇到度眾生的因緣,我們就要度眾生。沒有遇到度眾生的因緣,就好好自修,認真念佛。也就是說:除了專念阿彌陀佛以外,要修三福,作將來往生的正因,幫助我們往生,這個很重要,甚至六度萬行一切法門,我們都要隨分隨力去研究明白。

 

歷代祖師,專修淨土法門的個個都博通三藏。雖然是專念阿彌陀佛,但是他們對三藏教典都有深入。要怎樣學習修念佛法門,過去的祖師很多好榜樣,讓我們學習,我們要看古德—佛法傳到中國將近二千年,歷代祖師、高僧大德,記載在高僧傳、往生集、淨土聖賢錄中很多高僧大德。淨土聖賢錄中還有居士、女士、王臣等等。他們一生所修的功行經歷,可以隨分隨力來學習,看自己的根機屬於那一類,歡喜學習那一位大德。舉例說:若要專念阿彌陀佛,一門深入,可以跟善導大師學。唐朝的善導大師,一生專念阿彌陀佛,他自己在觀無量壽經註解(四帖疏)中說:「念:專念阿彌陀佛,拜:專拜阿彌陀佛,講:專講阿彌陀經。」只是一門深入,專修一樣,沒有摻雜。若是屬於這類根性的人,可以跟善導大師學。所以他念佛,一開口念一聲佛號,口就放出一道光明出來。十聲百聲,光亦如之。唐高宗皇帝,知其神異,賜寺額曰「光明」,因稱光明大師。

 

近代淨土宗第十三祖,印光大師也是一生專念阿彌陀佛,注重持名念佛。但是他博通三藏,你看印光大師的文鈔,雖然他自己自謙說:他不是大通家,實際上經律論三藏教典,無法不通。就是中國的儒家、道家所有的教典,他也無不通澈。所以看他的文鈔,就可以知道他是一位博通三藏的法師。但是他的修持是專念阿彌陀佛,注重持名念佛。若要注重持名念佛,兼通佛法三藏教典,可以學印光大師。而且在這個末法時代,我們要修行,最好以印光大師作標準來學習。因為印光大師最接近我們現代,印光大師往生距離現在不過四十多年而已,並不太久,所以他對現代人的根性非常明白。印光大師的文鈔,可以說都是對機之談,應當要學習。所以我常常說:若要修行念佛法門,應當要把印光法師文鈔看做功課。最少一天看一篇,因為那差不多都是書信,最少一天看一篇、二篇,輪流不息地看,對我們念佛的道念能增長,時時鞭策我們的道心,有很大的受用。

 

或是要持名念佛兼觀想:可以跟清朝初的省庵大師——蓮宗第十二祖學。他的淨業堂規約中規定:「每日課程:十時念佛,九時作觀,一時禮懺。」勸修淨土詩云:「坐時觀佛足跏趺,身在蓮臺華正敷;毫相分明隨念見,金容映現與心符。」可見他是持名兼觀想的。清雍正十一年癸丑,佛成道日,謂弟子曰:「我於明年四月十四日,長往矣!」至期,前二日作偈:「身在華中佛現前,佛光來照紫金蓮,心隨諸佛往生去,無去來中事宛然。」十四日巳時,眾集,請住世度人。是時,師面西趺坐,忽張目曰:「吾去即來,生死事大,各自淨心念佛。」合掌稱佛名而寂,時年四十九。如果能持名兼觀想的人,可以跟省庵大師學。

 

若要學除了念佛為正行外,兼修其他的行門,以萬善莊嚴淨土,可以跟淨土宗第六祖永明延壽禪師學。宋朝初年永明延壽禪師,他也是參禪開悟,屬於法眼宗的祖師,以後專修念佛淨土法門。他晝夜做一○八種功課以外,一天要念十萬聲阿彌陀佛,想想看,他怎樣修行?一○八件佛事那本書現在還存在,就是「慧日永明寺智覺禪師自行錄」,見卍續藏第一一一冊。

 

像永明延壽禪師這樣的修法,非常不可思議!假定你要以萬善莊嚴淨土,可以跟永明延壽禪師學。

 

或是除了專念佛號以外,有時持咒,有時拜懺,有時禮佛,有時讀經,可以跟明朝末的蕅益大師學。蕅益大師一生,除了專念佛,著述教典以外,他時時定一個專修的時間。有時專念大悲咒七天—打大悲七,有時專念往生咒七天,有時拜大悲懺七天,有時拜淨土懺七天,時常以這種一段一段的修法來幫助,這也是萬善莊嚴淨土,時時講經說法,後人尊為淨土宗第九代祖師。

 

看古代高僧大德怎樣修,我們可以隨分隨力來學習,多少學一些,並不是說那一種才對?全部都對,全部都好。但是我們要有堅定的信心,好好學習,最重要自己不要懷疑:「我這樣不知道可以往生嗎?以後阿彌陀佛不知道肯不肯來接我?我如果要往生的時候,阿彌陀佛若忘記了,沒來接我,我要去那堙H」不可以有這種念頭!要下決定信心,「我一定可以往生,沒有問題!」活一百二十歲就一百二十歲往生,活八十歲就八十歲往生。阿彌陀佛一定現前接引,絕對不會錯誤!或許你會想:「十方世界念佛的人這麼多,阿彌陀佛要接那一位好呢?假定同一時間,台北、台中、台南、高雄都有一個人往生,阿彌陀佛要去那堭筒O?」同一個時間,問題就來了,這就是以凡夫心測量聖人的境界,這是非常錯誤的。你看「千江有水千江月」,天上的月光一個而已,地下的水,江河川流,甚至盆水,水清的時候,月就現前。一千條江河,水若清淨,月就現一千個。月也沒來,也沒有分成一千個,但是處處都有月。何況佛有千百億化身,佛有無量無邊的化身。就是十方世界的眾生同時往生,也沒有問題,同時都能接引。你不必煩惱,「到時候不知會來接嗎?」絕對會來!

 

我們念佛修行要一門深入的原因,是在那堙H我舉例來說:古時的戰爭用刀、用矛、用箭、用雙刀。戰爭敵對時,一人只能用一種武器,兩隻手只能拿一種武器。就是有萬種的武器,萬般武藝都通,不可能全部的武器同時拿出來,只能用一種而已。大家想想看:就是現代用槍,也只能用一種而已,最多拿二支,所以並不可拿很多種。我們要往生的時候,平常對付煩惱就是和煩惱戰爭。所以佛經中將煩惱比喻作賊,叫煩惱賊。我們要和煩惱賊戰鬥的時候,只拿一種武器就夠了,不須太多。只要一種武藝精通就能用,到時就能對付煩惱。若是太多種,每種都不熟,拿起來不能用,到時就被煩惱降伏,而不能降伏煩惱。所以要一門深入,要一樣精通。你看古來的祖師,除了專修淨土法門以外,其他如天台宗的祖師:隋朝智者大師、唐初灌頂大師、唐中湛然大師、宋朝四明尊者、明朝蕅益大師、幽溪大師、乃至近代諦閑大師、倓虛大師、寶靜法師,雖修天台宗也兼修念佛法門,到最後都念佛求生西方。賢首宗的祖師也一樣,清涼國師也讚歎念佛法門,乃至清朝續法大師著述觀無量壽經也勸人修念佛法門。三論宗、唯識宗的祖師也兼修念佛法門,律宗像宋朝元照律師有二句話:「生弘律範,死歸安養。」說:在生時專弘揚戒律,死時要往生西方。也著述阿彌陀經、觀無量壽經,可見也在修念佛法門。所以不論修那一宗派的人,都有兼修念佛法門。禪宗兼修淨土宗的更多,方才說過的永明延壽禪師,後來專修淨土,蓮池大師也是。其他禪宗的祖師兼修淨土求往生的很多。其他各宗的祖師為什麼要兼修淨土呢?舉個比喻:念佛法門像太阿寶劍,其他各宗派修法如另外一種武藝,平常可以用自己的武藝,但是接近敵人要戰鬥的時候,自己的武器若沒有辦法用,就要用寶劍。你看過三國演義嗎?曹操八十三萬兵下江南時候,趙子龍最後長矛不能用時,敵人都靠近了,他就把寶劍拿出來。用寶劍的時候,敵人一支一支的武器都斷了,所有再利的鐵遇到寶劍都被切斷了,念佛法門就是這支寶劍,不管是修什麼法門,最後須要用到寶劍的時候,只有念佛法門才有辦法。所以不論修那一宗,都要兼修念佛法門。到臨命終時,煩惱最強,自己的法門若拿不出來用,就要念佛的寶劍拿出來,才能解脫,才能往生。所以天台宗祖師、賢首宗祖師,其他各宗的祖師都兼修念佛法門。念佛法門是最好的寶劍,有了這支寶劍,不論什麼再強的魔都能降伏。明白念佛法門是這支寶劍,我們怎麼須要靠別種的法門來幫助?別種的法門都須要靠念佛法門,才能了生死。所以若有人說要藉其他法門求往生,根本錯誤!

 

念佛法門絕對可以了生死,絕對可以往生西方!只怕念佛心沒有堅定,信心不足,那樣就沒話說。若是深信、切願、一心念佛絕對沒有不往生的。看歷代祖師、近代出家法師、在家居士念佛往生很多。所以保證專修念佛絕對可以往生,不要懷疑。假使自己的法門沒有堅定,兼修其他的法門不成就,反而不能往生。這樣雙腳踏雙船,不是辦法,跌倒就掉入海中,沈淪六道苦海不能解脫,絕對要注意。因為很多人問這個問題,我在這堣蓿}說明,不必一個一個答覆。

 

希望諸位堅定信心,好好念佛,將來一定能夠往生西方,究竟解脫。現在身心安樂、得大智慧、福慧雙修。希望在這堣C日專修念佛,一定能得到一心不亂,若沒得一心,念佛的種子深深種下,將來往生絕對沒問題,阿彌陀佛常常在我們頭上加被,希望諸位好好精進念佛。